神秘的星系罩再添神秘(圖)

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【明慧網2005年1月18日】據大紀元新聞網報導,在第205屆美國天文學學會的年會上,天文學家提供了巨大星系罩存在的新證據。天文學家運用斯匹哲紅外望遠鏡對星系罩內星系進行觀測,發現其中有多個巨大明亮的星系,這表明星系罩包裹著不僅僅是一個星系,而很可能是處於星系合併中的多重星系。


巨大星系罩(紅色,左)和斯匹哲紅外望遠鏡發現的其中三個合併中的星系(黃色,右)。星系罩的大小大約是其所包繞星系的10倍。這裏的星系罩的可見光圖象(左)顯示了其範圍巨大。

五年前,天文學家用可見光望遠鏡發現了包裹在遙遠星系外面的一種巨大強烈發光物質雲。在那裏數千的星系聚集在一起,這種模糊的星系暈輪的大小大約是其所包裹星系的10倍。雖然天文學家有各種各樣的術語和方法對宇宙進行描述,然而對這類神秘目標還沒有進行分類。於是便以它們奇怪的形貌進行命名,叫做星系罩(Galactic Blobs)。

最近通過對這種星系罩的觀測,天文學家發現其中一個是由相互交纏在一起的三個星系所組成,這是一種不尋常的宇宙事件。此前通過哈勃可見光望遠鏡觀測發現,四個星系罩中的另外一個包繞著合併在一起的兩個星系。天文學家推測,所有的星系罩似乎有著這種共同特點。

斯匹哲望遠鏡所作的測量顯示,所觀測的所有四個星系均屬宇宙中最明亮的星系,發出相當於數萬個太陽的光。

加州理工學院斯匹哲科學中心的特普裏茲博士(Harry Teplitz)認為,「可能在所有神秘星系罩的中心有著極度明亮的星系合併,但是我們仍不清楚這些星系罩是何以供應燃料的。」「這就如同看到遙遠地方的煙霧,現發現它是一場森林大火,而不是房屋或汽車火災,但仍然不清楚它到底是閃電引起還是有人縱火。」

儘管星系罩中有著這種星系合併現象,但是其謎還是難解,比如為甚麼星系合併產生如此巨大的物質雲。特普裏茲博士說,「這些觀測遠非解釋了星系罩之謎,只是把謎加深了。不僅僅氣雲很奇怪,我們現在知道它們包繞著宇宙中的一些最明亮、活動最激烈的星系。」

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