銀河系發現大質量恆星胚胎和新恆星(圖)

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【明慧網2005年1月18日】據大紀元新聞網報導,天文學家運用斯匹哲紅外望遠鏡發現銀河系中心三裂星雲中,分布著生氣勃勃的恆星「孕育器」,這些孕育器裏面是大量正在快速成長的胚胎恆星。


三裂星雲斯匹哲紅外圖象(NASA)

三裂星雲又名M20星雲,位於接近銀河系中心的人馬座,距離我們僅5400光年。M20星雲在長時間曝光的可見光圖片中,可見好像分裂成了三塊,故被稱「三裂星雲」。三裂星雲很特別,它由一個古老的大質量恆星所佔據,從該恆星發出的輻射和風導致此星雲呈現洞穴形狀。

天文學家通過斯匹哲紅外望遠鏡觀測,在三裂星雲的四個核心及黑雲中,發現了30個胚胎恆星。在兩個大質量核裏面,還觀察到了多重胚胎,而且,質量最大、最明亮的胚胎是在接近核中心的位置,在另外兩個核裏都僅有一個胚胎。天文學家稱,這是第一次在恆星發育的早期的單核心裏觀察到胚胎群。天文學家推測,所有新發現的恆星胚胎均由星雲的主恆星所產生。此外,在星雲外緣氣體中,還觀測到了120個幼小的恆星。

在早些時候天文學家運用無線電毫米望遠鏡拍攝到的三裂星雲圖片顯示,該星雲含有四個塵埃冷的結或塵埃核,因此認為它們還沒有成熟到能形成恆星。但根據最新的斯匹哲紅外線觀測結果,它們已經發展成為熱的恆星胚胎。

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