銀河系鄰近發現新星系(圖)

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仙女座及仙女座VIII(金色加亮)圖象。仙女座VIII幾乎是透明的。
【明慧網2003年9月22日】美國凱斯西部保留地大學(Case Western Reserve University)的天文學家宣稱發現了一個新的宇宙星系。這個新星系圍繞我們銀河系最近鄰螺旋仙女座星系旋轉,由許多呈盤旋式運轉的未曾被探測到的恆星所組成。

「我們主要是在仙女座的外廓進行觀察以確定它的速度結構,」進行該項研究的四人小組負責人希瑟-莫裏森(Heather Morrison)說,然而,莫裏森及她的研究小組卻意外地發現了沿著仙女座外廓邊緣運轉的一個星體流,它們不僅速度與該星系其它部份不同,而且運行方向也不一樣。

這個銀河星系鄰居中的最新成員被命名為仙女座VIII。從地球上看,它剛好位於明亮的仙女座星系的前面,因其位置的關係,加上低發光度和分布寬廣,仙女座VIII觀察起來幾乎顯得是透明的。

美國天文學會發言人、NASA哥達德航天飛行中心的天文學家史蒂夫-馬丁(Steve Marin)於本週三表示,此項研究發現的重要性在於,這個新發現的星系與銀河星系的距離是如此靠近。在太空中,靠近我們銀河系的星系僅僅只有幾十個。儘管在遙遠宇宙中定期發現數千的新星系, 但是在很多年中才出現一兩個能稱得上是屬於「本地」的星系。

資料來源:
http://www.usatoday.com/news/science/2003-09-17-new-galaxy_x.htm
http://www.space.com/scienceastronomy/transparent_galaxy_030918.html

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