原生環境下白細胞的活性大大增強

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【明慧網2002年9月2日】據科學日報5月16日加州愛爾文(Irvine)消息,加州大學愛爾文分校的科學家們首次發現白細胞對於外體侵入的反應比人們以前知道的要活躍和強烈得多。這一研究結果已發表在今年五月的《科學》雜誌上。

加州大學愛爾文分校的神經生物學和行為學教授埃因.帕爾克爾(Ian Parker),生理學和生物物理學教授麥克爾.卡哈蘭(Michael Cahalan)等人利用雙光子顯像技術觀察了老鼠體內單個白細胞隨著體內淋巴結的運動的情況。雙光子顯像系統的超快激光束可以顯示位於組織內部相當深度的細胞,這種技術使他們能夠觀察到以前無法看到的這些細胞活動的細節。

以前人們對白細胞活性的研究僅限於觀察離開平時活動環境以後的白細胞。這次科學家們直接觀察白細胞在原生器官內的活動,因此揭開了這些白細胞與疾病戰鬥的所用的技巧。白細胞包括T細胞和B細胞。T細胞負責引導身體的免疫系統抵禦外體包括病原體的入侵,它比負責產生抗體,摧毀外體的B細胞在淋巴結內的活動範圍要廣得多。

這些研究者發現白細胞在它們的原生環境---淋巴結中的運動比起以前觀察的沒有受化學信號或外體入侵刺激時作無規則運動要快速的多。他們還發現T細胞可以突然改變其形狀及運動速率和方向,顯示它們在淋巴結內活動時與未觀測到的物體或信號發生著相互作用。

「這些環境的作用或許是了解白細胞在活體中如何工作的關鍵,而且為發展新的免疫抑制藥物提供了有價值的見解。」研究者之一馬克.米勒(Mark Miller) 說。

這一發現給現代科學的一些處理問題的方法提出了置疑。現代科學理論為了可以對問題進行定量化描述,常常將問題予以簡化,忽略被認為是次要的因素(如線性化);或者「化整為零」,從研究其局部入手。但是一些複雜體系(比如人體)各種因素之間的作用往往是不可忽略的,所以這種簡化處理的方法對一些複雜系統可能是失效的。現代科學在研究微觀粒子時往往也只能夠研究單個甚至孤立的粒子,這能否揭示它們的本來面目也是值得懷疑的。中國古代科學認識事物的方法是從整體和宏觀上去研究一個系統,所以它對人體,生命,宇宙往往有著獨到的見解,這從古代的中醫理論和實踐我們就可以窺見一斑。

參考資料

1. Mark J. Miller, Sindy H. Wei, Ian Parker, and Michael D. Cahalan Science 296: 1869-1873; Published online May 16, 2002; 10.1126/science.1070051
2. http://www.sciencedaily.com/releases/2002/05/020517075129.htm

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