宇宙風景線:熱氣體網

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【明慧網2002年8月18日】美國國家航空航天局的錢德勒(Chandra)X-射線觀測站發現了瀰漫於宇宙星際間的熱氣體網,這個氣體網可用來追蹤暗物質的存在,也許還能幫助天文學家最終確定暗物質在宇宙中的分布,甚至弄清楚暗物質的起源。

四個獨立的科學家小組觀測到了這種溫度介於30萬至500萬攝氏度之間的熱氣體,他們的結果分別發表在《天體物理學學報》上。麻省理工學院的天文學家克勞德.坎尼紮爾(Claude Canizares)說:「從大爆炸理論和對早期宇宙的觀測中,我們就很懷疑這種氣體的存在,但是它一直逃過了我們的探測。」

根據大爆炸理論,在宇宙最初的幾十億年裏, 大約20%的物質在引力的作用下聚集起來形成了星系和星系團,其餘的常規物質和暗物質則形成了巨大的細絲網,連接著星系和星系團。理論預測細絲網太熱,不能被光學、紅外和無線電望遠鏡觀察到。

紫外望遠鏡查出了熱氣體系統溫度較低的部份, 但大部份由於高溫只能被極端敏感的X-射線望遠鏡觀測到。天文學家利用熱氣體對來自遙遠星系的X-射線的吸收作用來估計熱氣體的溫度、密度和質量。科學家們的觀測揭示了熱氣體系統的不同部份,其中之一看起來像一根鑲嵌在銀河系和仙女星座上的細絲,然而,其它被觀測到的部份相距地球幾十億光年。

熱氣體由暗物質的引力形成,熱氣體和暗物質組成的巨大系統構成了宇宙的風景。錢德勒X-射線觀測中心的華萊士.塔克(Wallace Tucker)說,「如果理論正確,所有氣體雲中的物質要比宇宙中所有星系包含的物質多。」

「大多數物質不在星系之中」,塔克說,「它們在星系之外,而且還在演化之中。在數億年期間,這些氣體將會被逐漸拉入星系和星系團中。」

多數人以為現代科學很發達,但對於浩瀚的宇宙,科學顯得力不從心,還不能直接觀測佔宇宙總物質80%以上的暗物質。由於科學是建立在實驗和觀測基礎之上的,因此科學對宇宙的現有認識應該還是十分有限的。而古老的東方文明和修煉界對宇宙有更為完善的理解,他們所認識的宇宙也比現代科學所能觀測到的更為廣袤博大。其實對宇宙和生命的認識和探測存在著不同的方式和途徑,如果人們能破除成見,重視修煉界的看法和現象,人類能發展出新的途徑和手段來重新認識宇宙和生命。

參考資料
http://www.floridatoday.com/news/space/stories/2002a/080102river.htm
http://www.sciencedaily.com/releases/2002/08/020801080835.htm

(原載「正見網」)

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