明報專訊:喜瑪拉雅山將現八級地震 威脅五千萬人

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【明慧網2001年8月25日】美國科學家宣稱,喜瑪拉雅山脈地區可能在短期內,發生八級或以上超級大地震,禍連印度、尼泊爾、巴基斯坦、孟加拉及不丹等區內國家的大城市,受威脅人口超過五千萬人。

美專家:很快會發生

率領研究的美國博爾德科羅拉多大學專家比爾哈姆,在週五出版的《科學》雜誌發表文章,指出喜瑪拉雅山脈這條延綿二千零一十公里的活躍地震帶,可能至少發生一次達黎克特製八點一到八點三級的地震。他們無法準確預測發生的時間,但從地質學看來,相信「很快」就會發生。

喜瑪拉雅山位於印度板塊和歐亞板塊相連的地方,印度板塊以每世紀約一點八米的速度,緩緩逼向歐亞板塊,每年約有十個足球場大小的地殼會移入歐亞板塊下面,從而造成喜瑪拉雅山的冒升。

兩板塊壓力積累五百年

但在這過程中,兩板塊也不斷累積壓力,「讓這些板塊稍稍一松的唯一辦法就是大地震,就像是牽扯得愈來愈緊的彈簧最終斷裂。」

比爾哈姆說,他們翻查了極多的地質證據,該區在過去約五百年間不曾發生過大地震,故日積月累的板塊壓力,會令喜馬拉雅山目前有三分二的長度陷於「陡得易出危險的狀態」。他估計,有逾五千萬人正陷於大地震的威脅,眾多生活在樓宇內的人會在地震中喪生。

人口增加破壞大增

他說:「我們無可奈何地得到這樣非常不快的結論。」一九○五年印度岡格拉鎮地震,曾造成一萬九千人死亡,但如今因人口增加,同規模的地震,會在這同一個城鎮導致二十萬人死亡。美國地理研究的專家都認同比氏等人的發現。

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