長壽的秘訣是甚麼?

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【明慧網二零一一年四月十一日】(明慧記者華雲編譯)二零一一年四月八日《美國新聞》(US News)發表了一篇文章,指出預測一個人是否長壽的一個關鍵的性格指標是責任心(良心)(conscientiousness),即一個人是否審慎、堅持、有條理(the qualities of a prudent, persistent, well organized person)。無論孩童和成年人,這都是一個最重要的預測是否長壽的指標。

這是兩位學者Howard S. Friedman 和 Leslie R. Martin在他們的新書《長壽項目》中提出的結論。在書中,他們記載了一項由斯坦福大學心理學者劉易斯-特曼(Lewis Terman)開始於一九二一年的研究。這個研究選取了一千五百名聰明而成績優秀的孩童,並詳細積累了他們的個人歷史、健康狀況、活動、信仰、態度、家庭等情況。

在接下來的八十年裏,其他的學者維持著特曼的項目,積聚了這些研究對像後來人生各個方面的詳盡的細節。正是有著如此獨到深度的細節使得上述兩位學者能夠對長壽問題得出他們認為科學上站得住腳的結論。

他們寫道:「長壽不在於是否開朗、合群,其它的因素也相關,但是審慎、可靠的孩子活得最長。這個發現的力度是我們沒有預見到的,但是它證明是一個非常重要和持久的因素。」

這本書對責任心導致長壽的原因給了三個解釋。(一)這樣的人會守規矩、保護自己的健康、不冒險。(二)有責任心的人和沒有責任心的人可能在大腦中含有不同的化學物質。(三)責任心(良心)會把人帶入健康的環境和關係中,他們會有幸福的婚姻、良好的友誼和健康的工作環境。

特曼項目中的很多人在人生中遇到難關,如二戰中艱苦的戰鬥、離婚、有壓力的工作以及事業的挫折。有責任心的人能夠挺過這些問題,他們有一種「自我治癒」的能力,使得他們能夠返回健康的生活中。

需要指出的是,上面的結論只是統計意義上的,當然也有很多例外的個案。

上述兩位學者談到的特質,如負責、可靠、審慎,其實也是中國傳統文化中個人道德的關鍵。中國傳統文化對孩童的教育,也是非常重視培養這些特質的。想必有德之士,也會得到上天的眷顧吧。如此看來,教人重德向善才是給人最大的益處。

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