銀河系發現一超級星團(圖)


【明慧網2005年3月24日】天文學家在銀河系中離我們僅1萬光年的南方天壇座發現了一個超級星團,在跨度僅6光年的區域內包含著數十萬的恆星。

超級星團是由數十萬非常年輕的恆星擁擠在令人難以置信小的體積範圍內所構成的恆星群,代表著恆星和行星能夠形成的最極端環境。天文學家認為,一般說來,恆星是以小群體的形式誕生的,絕大多數屬「疏散星團」,通常擁有幾百個恆星。在一些活躍的發生恆星星爆的星系中,天文學家發現猛烈的恆星形成,從而導致了超級星團的形成,每個星團中含數百萬的恆星。迄今為止,超級星團僅在非常遙遠的星系中觀察到過,而且大部份是在相互作用的星系對中。

在銀河系發現此「怪物」之前,銀河系曾發現有數個普通恆星團,就是多個恆星相互凝聚在一起所形成的緊密星團。新發現的超級星團本名為維斯特蘭1號(Westerlund 1),位於南方天壇座,離我們僅1萬光年。維斯特蘭1號星團雖是瑞典天文學家維斯特蘭(Bengt Westerlund)於1961年首次發現的,但它的真實面目一直沒有被揭開。

維斯特蘭1號擁有數百個非常大質量的恆星,其中一些的亮度幾乎相當於一百萬個太陽,並且要比太陽大兩千倍。根據現有觀測,天文學家認為,該超級星團的質量盡可能不低於十萬個太陽,而且所有的恆星都是集中在跨度6光年之內的區域,被認為是銀河系迄今發現的最密實的年輕星團。

資料來源:
http://www.universetoday.com/am/publish/super_star_cluster.html?2232005