《揭開史前文明的面紗》:考古與神話


【明慧網2003年3月26日】

考古與神話

還記得上帝造人、女媧造人、盤古開天或是諾亞方舟的神話故事嗎?當「人是從猿進化而來」的說法取代神造人的說法後,這些故事逐漸地被我們淡忘了,或是被當成古人由於對大自然現象缺乏科學的理解所產生的奇想。但是神話的本質是甚麼呢?從許多古代出土文物和典籍顯示,不論東方或西方,古人是相信、崇敬神的,遵守著神所教導的道理(神話)做人處事,薪火相傳。然而到了後來,神話的內涵不被後人理解了,人們就漸漸地認為神話僅僅是一種飄渺的想像罷了。目前,有越來越多的學者開始走入古老的神話研究,獲得了別於以往的理性研究成果。讓我們一起來看看吧。

《山海經》

在中國,有一本非常古老的書叫《山海經》,作者與年代已不可考,一般認為是堯舜時代的大禹、伯益所作。書中記載的遠古時代的訊息非常豐富,包括山名五百五十座,水流三百條、神靈四百五十個、歷史人物一百多個、邦國一百多個、動植物一百八十多種……。全書分成山經部份的《五藏山經》與海經部份的《海外四經》、《海內四經》、《大荒四經》與附錄海內經短篇。

當現代人提到《山海經》時,都會將它歸類到無法理解的神話範疇裏。但是從歷史上來看,古人的想法和我們非常不同,對它有很高的評價。例如《漢書•藝文志》認為它是一本地理博物之作。在東漢王景治水時,漢明帝還賜他《山海經》,顯示它具有相當的實用價值。《隋書•經籍志》則列在史部地理類。

看來《山海經》很可能不是古人奇發異想的創作,反倒蘊藏了許許多多的智慧,只是在我們越來越難理解它的意涵時,才將它當成是古人的想像了。如果能夠解讀它,或許就會像當代學者王紅旗與孫曉琴在他們合作繪出的畫(高五•四米,寬七•八米的《帝禹山河圖》)中看到的是一片非常廣闊的景象。

學原子物理的王紅旗在七○年代中期偶然看到《山海經》,就被深深的迷住,但同時也對裏邊的內容有著許多疑問。經過二十年的潛心研究,他逐漸地理出頭緒,特別是《五藏山經》這部份。他認為四、五千年前的大禹時代,曾有過一次大規模的地理考察測繪工程,不但繪出地圖,並撰寫了地理考察報告。《五藏山經》就是那次的考察報告,然而地圖已經失傳。

從《五藏山經》所描述的東或西多少里,其陽有甚麼,其陰有甚麼,甚麼水要流注到哪裏,以及標明的實測裏數,王紅旗說書中文字的本身就透露出地理考察報告的性質。於是,當王紅旗有天突然領悟到寫經人的位置很可能在今天的華山──潼關一帶時,他便能逐步地推測出二十六條山脈從內向外、由近而遠的排列原則。據此,他與夫人孫曉琴一點一滴地完成了山海經的山脈復原圖。在復原圖中,我們看到山東半島被海水切割,華北平原部份淹沒在海水裏,洞庭湖則是一片大得多的水域沼澤,這些都反應了冰河期給地球帶來的影響。配合自然科學的研究,他還指出約七千年前左右,因全球氣溫上升帶來的冰河融化加速,使得海水推進到今日京廣線一帶的太行山腳下,《五藏山經》反應的正是海浸後期的情況。

這個故事提醒了我們如果改變一下固有的觀念,重新思考古人留下的遺產,我們將會有一個思考上的飛躍。就像王紅旗夫婦所作的努力一樣,不但使我們認識古時候的中國地理分布,甚至結合科學發現後,還能做更多的研究。

諾亞方舟

《聖經》說:「當諾亞六百歲,二月十七日那一天,大淵的泉源都裂開了,天上的窗戶也敞開了。四十晝夜降大雨在地上。正當那日,諾亞和他三個兒子閃、含、雅弗,並諾亞的妻子和三個兒媳,都進入方舟。……

洪水泛濫在地上四十天,水往上漲,把方舟從地上漂起。水勢浩大,在地上大大的往上漲,方舟在水面上漂來漂去。……水勢浩大,在地上共一百五十天 …… 七月十七日,方舟停在亞拉臘山上。

水又漸消,到十月初一日,山頂都現出來了。……。他又等了七天,再把鴿子從方舟放出去。到了晚上,鴿子回到他那裏,嘴裏叼著一個新擰下來的橄欖葉子……到諾亞六百零一歲,正月初一日,地上的水都幹了。諾亞撤去方舟的蓋觀看,便見地面上幹了。到了二月十七日,地就都幹了 …… 於是諾亞和他的妻子、兒子、兒媳,都出來了。一切走獸、昆蟲、飛鳥,和地上所有的動物,各從其類,也都出了方舟。」

這段聖經上的記載說明,上帝為重新改造世界,下令信徒諾亞製造一艘龐大木舟,在洪水到來前將地面上所有動植物,按類別、雌雄一對全部接運舟內避難。隨後,洪水淹沒了地面一切,只有方舟漂浮在水面。最後方舟停泊在一處唯一露出水面的陸地。

諾亞方舟的故事,在現代除了有宗教信仰的人還相信它的真實性以外,一般人並不將它當作發生過的歷史事件。然而一九六○年九月份的《生活》雜誌,刊登了一張由土耳其的偵查機於一萬尺高空所拍攝到的衛星照片,圖中明顯的可以看到在土耳其阿拉特山附近確實有一個船形遺蹟,發表後吸引了許多科學家前往探索。雖然還需要進一步研究才能知道照片上的遺蹟是否真是諾亞方舟,不過這項科學發現倒提供了我們一條線索去思考這段神話的真實性,想一想這場大洪水發生的原因,還有上帝為甚麼選中諾亞,使他倖免於此難吧!







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