哈勃垂死恆星照片脫俗迷人 天文學家重塑有關星體理論

【明慧網2001年2月3日】 "將來的人類社會會有很大的變動,宇宙會有許多特殊的現象顯現出來。現在的科學已經發現了,不斷有新的星體的組成和舊的星體的爆炸。現在報紙上也在不斷地登嘛,原來這個地方沒發現甚麼卻多了一個星系,許多古老的星體在解體,許多新的星體在出現。這是在遙遠天體中出現的事情,慢慢地它會越來越接近我們人類肉眼所能看到的這個空間範圍,這些景象都會出現。"

-- 李洪志 《在美國東部法會上講法》

新發布的這張「螞蟻星雲」(Mz3)的哈勃太空望遠鏡圖象使有關恆星生存晚期理論遇到挑戰。

當初該星雲命名為「螞蟻星雲」是因為它像螞蟻的頭部和胸腔,而這張哈勃像卻顯示出「螞蟻」的身體是一對從一個垂死、類似太陽的恆星上伸出的氣狀圓形突起物。

與通常爆炸所呈現的無秩序狀態不同,該星雲呈迷人的對稱模式。令天文學家困惑的是一個球狀恆星噴射的氣體為何表現出如此明顯的非球狀對稱。

哈勃觀測的所有行星雲中,沒有第二個呈現出像這樣的現狀。

雖然天文學家試圖用磁場理論解釋,但這種簡單的表面解釋有理論問題,因天文學家認為衰老星體不應有很強的磁場。也試圖用其它理論進行解釋,但都不管用。華盛頓大學Bruce Balick說:「磁場導致流動的外形的想法是經過非常非常嚴肅的考慮的,但它還未能解決問題。這是目前我們最好的機會。但我們以前一直是錯的,我們在將來也會再犯錯誤。」

通過觀察像螞蟻星雲這樣類似太陽的恆星的臨死行為,天文學家現開始發現我們太陽的命運可能比以前想像的要更有趣、更複雜、更激動人心。

(正見編譯組編譯,參考資料:CNN、BCC & Space.com新聞)