明報:科學家:宇宙遍布生物 仿太空環境中造出原始細胞

【明慧網2001年1月31日】明報2001年1月30日專訊 -- 美國科學家最近在類近外太空的惡劣條件下,成功製造了生命「原始細胞」組成部份,並由此推論宇宙可能遍布生物,甚至是地球人類生命之源。

由太空總署埃姆斯天體化學實驗室和聖克魯斯加州大學科學家組成的研究小組,利用簡單的常見化合物,首次製造出原始細胞的一部份。
研究小組認為,在密度極高的太空分子雲中,這種化學反應不斷出現。
研究計劃負責人阿拉芒多拉博士說:「太空裏隨處是製造細胞膜(進一步說是生命起源)所需的分子。這項發現顯示,宇宙各處可能都有生物存在。」

實驗中,研究人員刻意營造外太空的環境,然後以紫外光照射含有水、甲醇、阿摩尼亞、一氧化碳等常見化合物的星際冰。結果,星際冰溶液中的固體物質隨即組成狀似肥皂泡、分內外兩層的「細胞膜結構」;這與生物的細胞膜甚為相似。

環境合適即可孕育生命

研究結果顯示,這種料對生命起源十分重要的早期化學步驟,不一定要在已形成的星體上進行;早在星體組成以前,這些化學反應可能已經展開。

換言之,這些近乎原始細胞的化合物可能遍布無垠宇宙之中,只要遇上適當的環境(如地球),便可即時孕育出生命。

由於有關實驗成功製造出細胞膜結構,阿拉芒多拉博士推斷,由隕石和行星間塵粒帶到地球的部份有機物質,或許來自星際空間裏最冰冷的區域。據了解,科學家下一步將要了解人工細胞膜結構能否支援細胞活動。