加蓬共和國的史前核反應堆

【明慧網2000年3月29日】二十億年前,在今天的非洲加蓬共和國,曾存在著一個大型的鏈式核反應堆,運轉了很多萬年。

奧克洛(Oklo)是非洲加蓬共和國一個鈾礦的名字。從這個礦區,法國取得其核計劃所需的鈾。1972年,當這個礦區的鈾礦石被運到一家法國的氣體擴散工廠時,人們發現這些鈾礦是被利用過的,其含量低於0.711w%的自然含量。似乎這些鈾礦石早已被一個核反應堆使用過。

法國政府宣布了這一發現,震驚了全世界。科學家們對這個鈾礦進行了研究,並將研究成果於1975年在國際原子能委員會(InternationalAtomicEnergyAgency)的一個會議上公布。

那麼,這個鈾礦到底是怎麼回事呢?

的確,這些鈾礦石是被利用過。法國科學家在整個礦區的不同地方都發現了核裂變的產物和TRU廢物。開始時,這些發現讓人很迷惑,因為用天然的鈾是不可能使核反應堆越過臨界點(而發生核反應的),除非在特別的情況下,有石墨和重水。但在Oklo周圍地區,這些條件是從來都不大可能具備的。

U235的半衰期為七億(7.13E8)年,少於U238的半衰期四十五億(4.51E9)年。從地球形成至今,相比U238,更多的U235衰變了。這就說明在久遠年代以前,天然鈾礦的濃度比今天要高的多。實際上,簡單的計算就可以證明,30億年前此濃度為3w%左右。而此濃度已足以在一般的水中進行核反應。而當時在Oklo附近是有水源的。

讓人吃驚的是,這座核反應堆的構成非常合理。比如,目前的研究結果表明,這個核反應堆有幾公里,如此巨大的一個核反應堆,對周圍環境的熱干擾卻侷限在反應區周圍40m之內。更讓人吃驚的是,核反應所產生的廢物,並沒有擴散,而是侷限在礦區周圍。

面對這一切,科學家們承認這是一個「天然」的核反應堆,將它寫進了教科書,並研究它在核廢料處理方面的價值。但是敢於再向前探索一步的,就沒有多少人了。

其實現在,很多人都知道這是史前文明所留下的遺蹟。也就是說,二十億年前,在今天我們叫做奧克洛的地方,可能存在著高度發達的文明,遠遠超過今天人類的文明。

與這個「天然」的大型核反應堆相比,今天人類所能建造的最大的核反應堆,也顯得黯然失色。

這麼發達的文明,怎麼會衰落以致消失呢?這是耐人深思的。


編 譯 自 以 下 資 料 :

1. John Lamarsh, Introduction to Nuclear Engineering, Addison-Wesley Publishing Company, Reading, MA, 1983, p. 181.
2. http://nova.nuc.umr.edu/~ans/oklo.html
3. Centre de Recherches P,trographiques et G,ochimiques (CRPG), http://crpg.cnrs-nancy.fr/MODEL3D/oklo.html
4. 其 它 資 料 :
http://starfire.ne.uiuc.edu/ne201/course/topics/nuclear_waste/natural_reactor.html
http://www.lexivision.se/skb/eng/forvarin/naturen/reak.htm
http://tqd.advanced.org/3471/fission_body.html