中國廣西發現80萬年前石器

推翻亞洲人類進化期遠落非洲歐洲說法

【明慧網2000年3月6日】新加坡《聯合早報》2000年3月5日新聞,中港台/國際/東南亞

(洛杉磯訊)考古學家在中國廣西發現80萬年前的石器,將亞洲出土石器時代又推前了數萬載。這項發現,相信將為人類進化史掀開新的一頁,一改過去亞洲人類進化期遠落在非洲和歐洲之後的說法。

據《洛杉磯時報》報導,石器是由一組美國和中國科學家聯手在廣西壯族自治區的百色盆地一帶挖掘出土的。

萬古以前隕星墜落

萬古以前,這裏曾經遭遇東亞最嚴重的隕星墜落事件,整片森林被燒毀,留下一層紅色的溶岩,石器就埋在這層溶岩底下。石器以燧石、沙岩和礦石塊削制而成,原始的削器手法正是現代工具製造科技的基石,估計是80萬年前製造的。這不僅是亞洲出土石器中最古老的發現,在削器手法上也同過去出土的文物有很大差別。由於這種遠古石器過去只在歐洲和非洲地方才可能發掘到,考古學家總認為人類在歐非大陸的始源遠早過亞洲。這批中國新出土的石器,以及製造手法的精緻程度,卻足以媲美非洲80萬年前的文物,甚至遠勝過歐洲同期石器,促使考古研究不得不對亞洲人類文明起源重新評估。

石器製造手法獨特

此外,這批石器製造手法上的獨特性,也對確定人類文化差異的開端有重要啟發,反映人類工具製造藝術早在80萬年的遠古時代已經呈現多元性和複雜性。加利福尼亞大學人類學專家豪威說,這次發現對人類在不同地域最早期的進化過程有著「重要貢獻」。科學家可從非、歐、亞石器時代工具製造藝術所展現的微妙差別中尋找痕跡,追溯不同地域的原始人的不同思維方式。

考古學家強調,這類石器看起來粗糙,做起來並不簡單。每一根石斧需要約50個步驟才能完成。尤其石器設計對稱,尺寸又有一定標準,顯然製造者在打造時腦子裏已先有一幅產品完工後的圖象。

在中國廣西發現的石器,同歐非大陸同期石器在技術上儘管相近,科技和設計上卻有其獨特之處,明顯是「中國製造」的原始石器。「能朝這方面去研究,也許能找出原始時期一條截然不同的人類文明進化歷程。」