科學家發現26億年前的陸生細菌化石

【明慧網2000年12月5日】 據新華社倫敦12月2日電:科學界一般認為,大海是地球生命最初的搖籃,至少在38億年前,海洋中就出現了生命。但對陸地生命最早是甚麼時候產生的,還存在許多爭議。美國科學家說,他們在一些來自南非的岩石樣本中發現了像是細菌化石的有機物,這些有機物的年齡為26億年。

  新發現表明,至少26億年前陸地上就可能存在微生物。在此之前,科學界承認的最古老陸地生物化石,是在美國亞利桑那州發現的年齡為12億年的微生物化石。美國賓夕法尼亞州立大學的科學家在新一期英國《自然》雜誌上報告說,他們研究的岩石樣本是從南非德蘭士瓦東部地區採集到的,其中存在一些有機物質。

  科學家認為,只有當地球大氣外層形成反射紫外線的臭氧保護層、並且大氣成分中有充足的氧之後,陸地生命才有可能產生。新化石的發現將有助於人們研究地球大氣成分的變遷,也為人們在其它行星上搜尋原始生命提供了新的線索。

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