踩在三葉蟲上的遠古神秘足印

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【明慧網2000年12月27日】

可能是迄今為止最古老的化石足印於1968年6月由一位業餘化石收藏家威廉.美斯特發現。化石呈現出一隻涼鞋踩在三葉蟲上,如果所現非虛,那麼它將是3億到6億年前所為,這已足夠推翻所有傳統的人類與地理進化學說,或者證明曾經有穿鞋的兩足動物訪問過地球。

美斯特這一令人困惑的發現起因於他在尤它(Utah)州距Delta西部43英里的Antelope Spring進行的一次岩石與化石探險旅程。隨行者包括他的妻子和兩個女兒,弗蘭西斯.捨普夫婦及兩個女兒。在美斯特用錘子砸開一塊兩英寸厚的石板顯露出這一令人訝異的足印之前,此一行人已發現了其它幾塊三葉蟲化石。這塊斷落的石板像書一樣打開,露出如下景象:

一片三葉蟲躺在一個人的腳印上!兩側石板上的足印近乎完美地吻合。更令人驚訝的是,這個人居然穿著涼鞋!

三葉蟲是一種小型海洋無脊椎生物,與蝦蟹同源,它的鼎盛時期持續了大約三億二千萬年,然後在二億八千萬年前絕跡。目前認為人類出現於一百到二百萬年前,穿鞋的歷史不超過幾千年。

這只踩在活體三葉蟲上的涼鞋有10-1/4 英寸長,3-1/2英寸寬。腳跟比鞋跟略短,一如人類足印。美斯特將這塊岩石帶給一位尤它州冶金學教授麥爾文.庫克,後者建議將此標本給大學的地理學家過目。當美斯特無法找到任何一位地理學家願意研究此足印時,他聯繫了當地報紙 - The Deseret News。不久,這一發現名揚全國。

在旋即舉行的新聞發布會上,尤它州大學地球博物館館長詹姆斯.麥德森說:

六億年前沒有人類,也沒有猴、熊、或樹懶來製造人類假象。究竟是甚麼人在脊椎動物還沒有形成之前而在地球上行走呢?

麥德森接著說,此化石肯定繫自然形成,但依何種途徑,他尚無法確定。大學人類學家傑西.詹寧斯猜想 (考慮到缺乏任何可見證據,此一猜想極為大膽),足印可能由一個大型三葉蟲棲息在三個小三葉蟲上所致。

1968年7月20日,一位來自阿里桑那州的地理學顧問克利夫德.伯帝克博士對Antelope Spring 進行了考察。他很快就在一床頁岩上發現了一個小孩的足印。他說:「足印有六英寸長,腳趾分開,好像從來沒有穿過鞋,因為鞋會使腳趾緊密。腳弓的痕跡不明顯,大腳趾也不突出。」足印交呈兩位地理學家和一位古生物學家。其中一位地理學家同意這是人的腳印,但古生物學家認為沒有任何生物因素介於其中。伯帝克博士堅持他的觀點:

足印在被發現之前,岩石恰巧經腳趾前部斷裂,顯現出清晰的緻密層面,腳趾處可見層面凹陷,表明有重物壓過泥土。

1968年8月,鹽湖城公立學校系統的教育工作者丁.比特先生聲稱,他已在Antilope Spring 發現另外兩塊穿鞋足印。據庫克教授說,沒有三葉蟲被踩,但有一片三葉蟲被發現位於足印附近的同一塊岩石裏,表明這種小型海洋生物與穿涼鞋的漫遊者可能處於同一時代。

(正見網編譯組編譯,資料來源:Mysteries of the Unexplained, The Reader)

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