司馬光的「德才觀」

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【明慧網二零零八年三月二十一日】司馬光(1019-1086),字君實,山西夏縣人,北宋文學家、史學家,為官四朝,主持編纂了中國第一部通史《資治通鑑》,他是儒學教化的典範,歷來受人景仰。

司馬光看來,據人的才德情況,大概可劃分為:才德兼備的叫做「聖人」,才德全無的叫做「愚人」,德行勝過才能的叫做「君子」,才能勝過德行的叫做「小人」。在選人用人時,司馬光觀點是必須重用聖人、君子,倘若無聖人、君子,寧可用「愚人」也不用「小人」。

究其原因,司馬光認為,由於君子擁有才能可以行善,而小人擁有才能,會用以作惡。愚人想作惡,但由於才智不全不能得逞,而小人智謀足以實現他們的奸詐,勇力足以達成行暴,等於虎添雙翼,它們危害之大無與倫比啊!

司馬光進一步闡述道,有德行的人被人尊敬,有才能的人被眾人喜愛。然而尊敬的容易疏遠,而喜愛的卻容易親近。所以作為考察者,大多被人的才能所矇蔽,而忽視了他們的德行。自古以來,國中的昏君、奸臣、家庭的敗子,大多是才華有餘而德行不足,以至於造成國破家亡的太多了。歷史上臭名昭著的暴君殷紂王、周幽王、隋煬帝等都是有才無德、禍國殃民的小人。

特別是殷紂王,資質聰穎,見聞廣博,勇力超常,能夠空手與猛獸格鬥,但是他卻文過飾非,拒絕納諫,怠慢天神。自我炫耀,認為整個天下所有人的本領都在自己之下。因此他殘忍凶暴,炮烙忠良,剖腹驗胎,敲骨檢髓,活摘其叔心肝。結果四方諸侯和民眾都背棄他了,終於被周武王伐滅,國亡身焚,為天下笑。

由此司馬光一再重申,選君用臣,必須將德行置於首位。

據《宋史--司馬光傳》編譯

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