天文學家觀測到星系群在劇烈碰撞合併重組(圖)

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【明慧網2005年4月9日】(明慧記者周杉編譯報導)據太空網2005年4月7日報導,英國皇家天文學會發布新聞公告,公告說由世界各國天文學家組成的跨國科研小組目前從事的一項研究工作,觀測到星系群之間的驚天動地的天體碰撞和重組。

該天文研究組用世界上最具威力的X-射線太空觀測儀進行研究,正逐步揭開星系群之間「撞車事件」中的複雜的相互作用。這些宇宙天體間的「撞車事件」是指由成百上千的星系以及質量高達太陽的幾萬億倍的氣體和暗物質組成的龐大星系群在相互撞擊、吞併時所發生的宇宙事件。

本週五,英國布里斯托爾大學(University of Bristol)的艾琳娜-貝爾索爾博士(Dr. Elena Belsole)將會在皇家天文學會在伯明翰舉辦的全國天文會議上介紹用歐洲航天局的XMM-牛頓觀測儀獲得的新結果。這些圖象和其他數據展現了星系群內的氣體被劇烈的衝擊波擠榨,壓縮而上升至數百萬度的高溫。

這些浩瀚的星系群直徑約為六百萬光年。星系之間是溫度高達一千萬到一億攝氏度的氣體。由於溫度太高,只有用X-射線的波長才能觀測到星系之間的氣體。

在這些天體事件中,星系群逐漸感受到彼此間的引力吸引,它們相互作用,在經歷了漫長的歲月後最終合併到一起。星系群的合併是宇宙中最充滿活力的事件。壓縮產生的熱浪和衝擊波使星系間的氣體溫度上升至太陽表面溫度的一萬多倍,就這樣,星系群碰撞過程中釋放的能量不可逆的改變著星系群自身的狀況。

貝爾索爾的科研小組最近對三個不同的正在合併的星系群進行研究,這三個星系群都是由幾百個星系組成的。其中一個被稱作阿貝爾1750(Abell 1750)的星系群距離地球11億光年,是一個年輕的合併星系群。它包括兩個相隔三百萬光年,剛剛開始相互作用的星系群。

這些相互碰撞的星系群每一個都超過太陽的質量五百萬億倍,正以每秒1400公里的速度衝向即將和它匯合的星系群。兩個星系群之間劇烈的碰撞將會產生星系群間的氣體的震動和壓縮,在兩者之間形成一個溫度高達七千萬攝氏度的弧狀氣體帶。

貝爾索爾說:「這項研究顯示了宇宙中的最大的物質結構在形成時猛烈相互作用的方式,這些形成的過程就在不久前發生,而且今天還在繼續發生著。」

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