強大未知力量導致銀河系近鄰「亂中」井然有序(圖)

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【明慧網2005年3月15日】天文學家在最近一期《科學》雜誌刊文稱,強大的未知力量在銀河系的近鄰大麥哲倫星系中起著作用。


大麥哲倫星系是從銀河系可見的最明亮星系

某種東西在維持著大麥哲倫星系的結構和磁場強大和有序,即使是當銀河系的作用力要把它們分開的時候。由哈佛-史密斯索尼安天體物理中心天文學家蓋恩斯勒(Bryan Gaensler)領導的研究小組運用澳大利亞CSIRO天文望遠鏡對該星系的磁場進行了研究。這是迄今對另一星系所作的最詳細的磁性圖。

大麥哲倫星系位於16萬光年外,是離銀河系第二近的星系(與小麥哲倫星系相鄰),繞銀河系運行。現它在銀河系力的作用下,正在被分離開。研究人員驚奇發現,大麥哲倫星系的磁場平滑而有序,並非該星系理應經受的內部混亂。

「它就像一群4歲的孩子在整個下午開了生日聚會一樣,當他們離開的時候發現房間仍然井然有序,」蓋恩斯勒說,「某些強大的力量一定在起著作用,從而保持磁場不致紊亂。」

天文學家認為,銀河系和其它很多大的螺旋星系有著有條不紊的大規模的磁場。這些星系整體的旋轉合併使因氣體旋轉和漩渦所產生的小範圍磁場平滑。這種過程與地球磁場產生過程類似。但是如果一個星系經歷突然的恆星誕生或者超新星爆發,這種過程所釋放的能量就會徹底打亂其原有的大範圍磁場,而大麥哲倫星系在過去的千萬年間一直在經歷這種暴烈事件。

對於到底是甚麼原因導致大麥哲倫星系的磁場井然有序,這正是天文學家們正在探求的問題。

蓋恩斯勒說,「你可以說這個星系正在混亂中繁榮穩定的發展。」

參考資料
http://www.spaceflightnow.com/news/n0503/12chaos/

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