火星上有生命的跡象:微生物可以生長在低壓下

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【明慧網2002年9月22日】美國阿肯薩大學的研究人員利用模擬的火星環境條件,研究火星上生命存在的可能性,獲得一些有趣的研究結果,他們發現一種名為「methanogens」的微生物可以存活在類火星的低壓下。他們的發現表明火星上的過去、現在或者是將來都有可能存在著生命,這個研究小組在七月份澳大利亞舉辦的生命宇航學學術會議上向與會者展示了這一研究結果。

據《每日科學》電訊新聞八月十九日報導,研究小組成員之一蒂姆.卡拉爾說:「首先我們的目標是讓這些微生物長好,然後用系統性模擬火星上的條件觀察微生物的生長。」他們把微生物培養在類火星的土壤中,這種土壤來自於火山灰,成份、顆粒大小、密度以及磁性條件都接近於火星的土壤。然後研究人員將微生物暴露在只含有氫和一氧化碳的空氣中,研究人員根據微生物排出的廢物來測量微生物的生長情況。

在類火星的土壤中成功培養該種微生物後,研究人員利用不同的火星上的環境條件檢查微生物的生存情況,這套設備起初用於模仿彗星的條件,目前是北美大學校園裏最大的空間模擬設備。他們把冷凍的微生物置於相當於地球一半的壓力的條件下,然後分析它們的生長情況。他們發現微生物在低壓下仍然在代謝,這說明火星上生命可以存在,因為火星的大氣層比地球空氣密度低得多。

科學家一直以為火星上有生命的可能性很小,直到今年年初的時候科學家發現火星的地表之下可能有冰凍的海水,卡拉爾的研究小組的這個課題才得到推動。儘管火星上的條件和地球相差甚遠,但是研究人員們認為並不能排除火星上存在生命的可能性,他們計劃進一步模仿火星上的條件研究微生物生存的狀況。

如果我們把生命的概念侷限在地球這個空間的生命,那麼我們就很難跳出井底之蛙的世界觀和生命觀,也許在宏觀上和微觀上都存在著和我們的生命概念完全不同的生命,只是我們被自己下的定義捆住了。拿火星來舉例,地球上的生命無法生存在火星上,低壓、低溫加上沒有氧氣,但是是不是存在不需要把氧作為生命的要素的生命呢?這完全是有可能的。

參考資料
Microorganisms Grow At Low Pressures, Implying Possible Life On Mars
http://www.sciencedaily.com/releases/2002/08/020819065759.htm

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