嬰兒的能力為甚麼會隨著年齡的增長而退化?

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【明慧網2002年6月2日】人們一般認為,一個人在由小到大的成長過程中,隨著知識不斷豐富,能力也在不斷增強。事實果真如此嗎?

最近發表在五月十七日《科學》雜誌上的一項研究中,美國明尼蘇達大學(University of Minnesota)、英國的謝菲爾德大學(University of Sheffield)和倫敦大學(University College London)的科學家們,分別對六個月的嬰兒,九個月的嬰兒,及成人進行了測試,看看他們對區分不同的人臉和區分不同動物的臉,比如猴子的臉的難易程度。結果表明:隨著嬰兒的成長,他們識別臉部,尤其是動物臉部的能力在逐漸降低。人在六個月以前,能夠很容易就分清不同猴子的臉;但當長到九個月時,這種水平就降到和識別人臉一樣的水平上來了[1]。而在區分不同人的臉部時,結果則一樣。

有趣的是,嬰兒的這種潛在才能不只表現在這些方面。研究表明:六個月的嬰兒能夠區分幾乎各種語言的不同之處;而當它們長到九至十二個月時,能力則降為只能識別自己母語中語言的不同了。

一項由加拿大邁克馬斯特大學(McMaster University)的研究也證明了這一觀點。研究人員發現,儘管剛出生的嬰兒需要一段時間來適應,但他們很快就能具備識別各種面部的能力。比如成年人在辨認不熟悉的動物面部時,區分能力要比辨認人面部的能力要差得多。而嬰兒不僅無論是在辨認人,還是辨認其它動物,區分能力都很強。

這項研究給人們帶來一個啟示:在一個人的成長過程中,知識似乎在增長,但實際上很多能力在退化。古今中外,都有不少神童在成長過程中,漸入世道,從而平庸如常人的故事。原因在於,一個人在後天的學習中,實際上就是一個不斷接受外來觀念的過程。然而人所受的教育中,又有多少是對自然界,或社會的真正認識呢?所以人們探求真理的過程也就變得異常艱辛和漫長。

其實一個人的各種各樣的偏見以及自私等不好的心,也都是在日積月累中不知不覺地形成的。而當一個人長大之後,這各種各樣的成分就變得更加頑固,而人的善良的本性幾乎全被埋沒了。這就好比一塊潔白的布,丟進染缸浸過後,很難再回到它的本色。

人在成長過程中,失去的不只是人們所知道的先天的純真,而且還有智慧。這樣想來,只有從小就不讓不正確的觀念玷污,才能不失其善良的本性;也惟其如此,才能具備大智慧。但是很難做到。

實際上,古今中外的修煉走的就是一條「返本歸真」的路,也就是回到生命純真、善良的本性上去。

參考文獻:
1.http://www.sciencedaily.com/releases/2002/05/020517080606.htm.
2.Pascalis, O., M. de Haan, and C.A. Nelson, Is face processing species-specific during the first year of life? Science, 2002. 296(5571): p. 1321-3.

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