物種滅絕的驚人速度引起科學家深思

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【明慧網2002年5月18日】據美國明尼蘇達大學新聞社4月25日報導,在為期八年的國家科學基金的支持下,一位由來自世界各地的植物學家、昆蟲學家和生態學家組成的科研小組,對新幾內亞熱帶雨林中的植物與昆蟲的種類進行了長期的研究,並據此對地球上物種的數量作了最新的估計。他們的研究結果表明,地球上現有的物種數量要比原先科學家們所估計的少很多。科學家說,以前人們認為地球上物種的數量在三千一百萬左右,但實際上,只有四百萬到六百萬之間,差距如此之大,不能不讓人驚嘆。

此項研究結果發表在《自然》雜誌四月刊上,它將使科學家們對地球上物種的多樣性與物種滅絕的速度有一個更清醒的認識。科學家進一步說,如果政府要制定一個正確的環境政策,那麼就必須有一個對物種消失速度和數量的精確和可信的估計。由於物種數目繁多,新幾內亞成了進行此項研究的理想的天然實驗室。它的熱帶雨林的面積和德克薩斯州差不多,但卻有世界上百分之五的物種。島上12,000種植物,是明尼蘇達州植物種類的十倍。但這個科研小組的研究結果說明,大量物種的消失,嚴重破壞了熱帶雨林的生態系統,而這個生態系統在保護土壤,調節氣候,淨化和循環利用水源,提供食物,藥品和其它一些物資方面,起著非常重要的作用。

科學家最後指出,人們沒有任何理由忽視在世界範圍內物種消失的速度和數量,如果人類現有的使用資源的方式不發生變革的話,那麼在今後的五十年內,將有近一半的物種會瀕臨滅絕,這種後果是如此的可怕,我們應該用一切力量去拯救盡可能多的物種。

【新聞評論】:隨著現代科技的發展,人類所生存的星球,遭受著前所未有的災難,洪水不斷,酸雨綿綿,森林砍伐殆盡,沙塵暴日益猖獗,空氣和水源嚴重污染,物種大量滅絕。從土地到海洋到天空,地球在人類無休止的劫掠,極度貪婪的慾望中變得滿目瘡痍。環境的危機在人類的耳畔敲響了警鐘!它既是人類道德淪喪下的犧牲品,又是人類道德敗壞的象徵,追根溯源,重審這個問題,在政治經濟那裏我們只能找到短暫的膚淺的解決方法,只有重新喚醒我們的良知,淨化我們的心靈,尋求到真正意義上的道德回升,我們才能夠看到地球環境的新的曙光。

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