運動與健康的再思

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【明慧網2002年4月15日】現代人提倡運動健身的觀念,已經到了如火如荼的地步,似乎運動可以祛病健身,可以防高血壓、降低膽固醇,防止糖尿病,瘦身美容,增加新陳代謝,永葆青春,於是人人為了健康的目的,苦苦地在健身房操練、跑步、游泳、打球,總之花在上面的時間、精力、金錢不計其數,重要性可謂僅次於吃飯睡覺。尤其是在生活水準高的地區,人們忙著賺錢謀生,緊張忙碌的壓力下,身心備感疲勞,運動也可以舒解精神壓力,於是人們又把辛苦賺來的錢花在健身房,在冷氣房裏汗流浹背的運動成了大眾時髦的消遣。

對於過度運動造成人體的傷害已經有許多研究報告發表,著名的休斯頓貝勒醫學院免疫學教授封莉莉卻再一次用她關於細胞分子分裂的研究,更深入的解析這個原理,她近日受邀在哈佛大學發表的一項演說中說:人體細胞在一生中的分裂次數是有限的,細胞的生命也是短暫的,而運動員為保持高度的競技水平,時時要使身體處於最佳狀態,持續性的鍛練使他身體的細胞存活時間短,並很快被新的細胞替換,新細胞生命力強、能量高,因而會使他們暫時感到很興奮、強壯,但這種過度的消耗是要付出代價的,他們的免疫系統因新陳代謝過高而降低,生命也相對的會因此而縮短。我們有時見到運動員在最佳的狀況下猝死,就證明運動員不見得健康,而且過度強化訓練只會加速他的衰老。

對一般人來講適度的運動確實會因體內補充氧氣而感到輕鬆,有活力,可維持一段時間不感到疲勞,但是一旦停止運動後細胞的周期又會回覆原狀,所以必需再繼續運動,否則會感到更疲累。其實運動對人體的健康並不比東方的氣功、靜坐修煉更有效。因為人體的健康與免疫系統的增強更有關係。而東方式的氣功修煉愈來愈受到重視的原因就是它和運動的原理正好相反,講求的是緩慢、圓融甚至保持靜止不動,使心跳減至最低,血液循環也減緩。人體在此時細胞分裂次數減少,細胞壽命延長,甚至可達到常人的數倍,人因此可以延長壽命。

她所作的研究之一是把練氣功人的細胞抽離出一萬兩千個基因置於排列板上,這樣可以看出基因庫全方位的變化,她發現一個重要的結果是取樣者體內有關代謝系統的細胞都明顯下降,第一種是嗜中性細胞明顯的下降。通常一個正常人的嗜中性細胞分子可以存活九到十二小時,每天骨髓要再生十的十一次方個來補充,這在人體內是一個大工程。在練功人的身上,這種細胞的生命可延長到一般人的 3-4 倍之久,因此它的代謝減少,使他們身體更健康。

第二種發現是體內蛋白質降解系統較常人低,且殺死病毒的效力高。蛋白質降解系統在人體內的功用是消滅病菌的,它跟許多炎症、癌症有很密切的關係,因為人體百分之九十的病都與炎症有關,所以它更顯重要。例如在癌症病患體內蛋白質降解系統代謝特別高,因為他需要不停的製造、修補快速死亡的細胞,這樣的結果是使得病人更弱。其他在免疫系統功能加強的發現尚有對於抗愛滋病毒的 R309 增加了十倍,而抗微生物的一種基因也比常人增加了八、九倍,抗衰老的激素等也有增加,而這些都是人體內重要的抗體。

封教授研究的成果證實氣功修煉對改善人體免疫功能具有明顯效果,她用科學方法分解細胞分子所得的數據和實證向傳統思想提出了挑戰,或許值得我們重新思考一下運動強身的觀念了。

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