談天壇與傳統敬天文化(圖)


【明慧網二零一零年二月一日】古人認為,天是世界萬物的創造者,把「天」視為至高無上的神和最高主宰,人必須按照「天道」行事,如《孟子正義•盡心上》中所說:「法天即所以事天也」。據史料記載,幾千年來,無論帝王將相或是黎民百姓,全都信天、敬天、畏天,他們以各種方式祭祀天神,祈求天神的佑護,祭天成為國家的第一大禮,是中國古代最莊嚴的儀式。尤其當皇帝親率文武百官執行,可謂代表整個民族在虔誠祈禱,率民以事天:感恩上天,祈禱風調雨順和國泰民安。天壇,就是皇帝用來祭天、祈穀的地方。


北京天壇

天壇起源

王屋山主峰天壇山(又稱瓊林台),是中華民族祖先軒轅黃帝設壇祭天之所,世稱「太行之脊」、「擎天地柱」。「黃帝於此告天,遂感九天玄女、西王母降授《九鼎神丹經》、《陰符策》,遂乃克伏蚩尤之黨,自此天壇之始也」(《黃帝內傳》)。黃帝打敗蚩尤後於當年七月又來祭天,感謝上帝幫助之恩。三年後八月第三次祭天,感恩上帝使國家強盛,四海清平。自黃帝始,歷代皇帝均來此祭天或在國都建壇祭天。後來在國都建壇的有著名的唐代「西安天壇」、明清「北京天壇」等。

敬天文化的歷史傳承 

《詩經•周頌•我將》中說:「我其夙夜,畏天之威」,言必敬天之威,於是乃得安;《春秋繁露•順命》中說:「天者,萬物之祖,萬物非天不生」,指出君主治理天下必須遵循天定法則;《禮記•表記》中說:「夏道尊命」、「殷人尊神」、「周人尊禮尚施」,認為上帝「唯德是輔」,由此提出了「以德配天」、「敬天保民」、「明德」等道德理念和人文精神。

西周以禮治國,而禮之設就是法天而來,形成了以「禮莫大於敬天,儀莫大於郊祀」的一整套敬天的禮儀,為後來的中國曆朝歷代帝王所奉行。除祭拜天地之外,人們也祭拜比較重要的社稷神等。按照成規,皇帝每年要兩次親臨天壇祭天:孟春正月上旬於此舉行祈穀禮,為百穀求雨,敬祈上天賜福風調雨順,五穀豐登;在冬至日要來祭天,拜謝上天。遇天災人禍,更要祭天敬天,施行仁政。每次在中和韶樂的演奏聲中大典開始,史載「乃奏黃鐘,歌大呂,舞雲門,以祀天神……」,祭祀時,鐘聲停止,場面莊嚴肅穆,皇帝率領文武百官虔誠跪拜禱告,表達對上蒼的敬畏和感恩。待大祭禮畢之後,那悠遠的鐘聲再次響起,久久迴盪在天際。

天壇建築特點

作為皇帝進行祭天活動的禮儀建築,天壇的建築按照「敬天禮神」的思想設計,建築技藝和環境的營造都強烈的表現出古人對「天」的崇敬。以明清北京天壇為例:北京天壇建於明永樂十八年,在繼承了我國古代歷朝祭天建築的基礎上營建,是明、清兩朝歷代皇帝祭天之地。天壇整個面積比紫禁城還大四倍,有兩重垣牆,形成內外壇,形似「回」字。天壇辟有六座天門,主要建築圜丘壇、皇穹宇、祈年殿等用一座丹陛橋連接。丹陛橋,又叫神道或海墁大道,它長三百六十米,寬二十九米,南端高1米,由南向北逐漸升至三米,象徵著此道與天宮相接。天壇主體建築俱為圓形,象徵天圓;各主要殿頂一色藍琉璃瓦,象徵藍色青天。

圜丘壇是皇帝舉行祀天大典的地方。圜丘為三層,每層九個台階,從各層台面到登壇石階,石欄板和望柱等數目均採取九或九的倍數,因九是「陽數之極」,通過對「九」字的反覆應用,以強調天的至高無上地位。站在圜丘高罈上,四野開闊,使人似乎手可觸天,腳可離地,仿佛在天上行走。站在圜丘壇的天心石上說話,雖然只用了很小的聲音,卻可以產生很大的回音,使人感受到「人間私語、天聞若雷」。

祈年殿是舉行祈谷大典的地方。其結構採用上屋下壇的構造形式,這座三重簷逐層向上收束成傘狀的圓形宮殿,金碧彩繪,高三十八米,直徑三十二米,雄偉壯觀,給人一種拔地擎天的氣勢。由於其整個深藍的琉璃瓦頂和淺藍的天空形成色彩上深淺的對比,更顯示出天的澄清、明朗;而天的澄清、明朗,又使得祈年殿的外輪廓虛實相生,所以無論從任何一個角度仰望祈年殿,都會使人感到盡善盡美。祈年殿殿內大柱及開間分別寓意一年的四季、十二個月、十二個時辰以及周天星宿等,使人步入壇內如踏祥雲登臨仙閣;跨出祈年殿的大門,順甬道往南望去,門廊重重,天地渺然雄渾似是極目無盡,如在天界之上。

天壇的文化蘊涵

在天壇建築的形式美感之下,是中國傳統文化天人合一的深邃背景。天壇從選位、規劃、建築的設計以及祭祀禮儀和祭祀樂舞,無不依據中國古代《周易》陰陽、五行等學說,集古代哲學、歷史、數學、力學、美學、生態學於一爐,成功的把古人對「天」的認識、「天人關係」「天人感應」以及美好的願望表現的淋漓盡致,表達出「天人合一」的宇宙觀。

天壇以寧靜深遠而著稱,其意境美主要體現在高、圓、清等幾個方面。高,即崇高,表現天空的遼闊高遠,表現「天」的至高無上,以感受到上天的偉大和自身的渺小。如祈年殿比紫禁城太和殿還高出三米;圜丘壇四週設置低矮的壝牆以襯托主體建築的崇高;祈年殿和圜丘壇的整個外輪廓直接與天空連接,仿佛高入雲霄。圓,不僅指外形的圓,更是一種祥和的象徵,蘊含著宇宙萬物,循環往復,周而復始,體現了一種「天行健」的精神。不僅位於中軸線上的主體建築都是圓形,每一個建築又形成很多同心圓,使建築中圓的擴展與穹隆形的天空成為一個圓容整體。清,是一種高清的境界,為清新、清真、清妙、清遠、激濁揚清等。如天壇的基本色調整體是青色,不論是天空、樹林,還是琉璃瓦都屬於青色,與蔚藍的天空相協調,樹木和大面積的植被枝葉蔥蘢,生意盎然。

古代人們信神敬天,感恩知報,懂得人生在世善惡有報的因果關係,這才使得中國成為禮儀之邦、文化之邦。