【神傳文化】背道妄行 神明必違之


【明慧網二零零七年二月五日】經常聽到這樣的問題:「我平日敬神拜佛,為甚麼神佛不保祐我呢?」此中道理,漢代的劉向在《說苑》一書中,早就講得十分明白。現將此文今譯如下:

相信鬼神的人中,有的會謀略失敗;相信擇吉日行事的人中,有的會錯過機遇。出現這種情況的原因何在呢?聖賢們考慮問題很全面,所以辦事情不擇吉日,也能順利的完成。他們遵守法令,肯用辛勞去做有益的事,所以不用占卜,自然就會吉祥如意。他們謹行仁義,順應天道,合於事理,所以不到祠堂寺廟裏去拜神求佛,也有神佛的保祐。而(那些幹壞事的人)反覆占卜、選擇吉日,整潔齋戒,供祭肥美的牲畜,使用豪華的供具,精心的去祭祀,最後仍不能避免違法亂紀所造成的災禍。認為神靈有知而敬拜他,卻又要幹「背道妄行」之事,再用拜神來求得保祐,「神明必違之矣」!(神當然不會去保祐這種人了)

古時候,凡是占卜與選擇吉日的,都是藉以補益正道、決斷疑難,請求神佛給予事先的預示,「而不敢專自也」,不敢專為己謀、不敢為了自私自利,去求神助,絕不是想去幹顛倒是非、倒行逆施的惡行,用敬神拜佛來求得平安無事。

孔子說:「做非法之事而去祭鬼神以求保祐,就是諂媚。」因此,泰山之神,始終不願享受季氏的旅祭。易經講:「東鄰殺牛來祭祀,不如西鄰一年四季經常而簡樸的祭祀為好。」神看重誠實的禮儀,而不看重豐厚的供品;看重實質而不看重表面的豪華。如果一個人真有德性,並能處處體現出來,無論走到哪裏都會很順利。

因此,聖人看到人敬神的表現形式,一定要考究他的內心誠意,即其實質。

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以上是劉向《說苑》卷二十〈反質〉中的一段文字。劉向的意思,概括起來有三點:一是真正敬神的人,不專自(不只顧自己不顧他人);二是不背道妄行;三是神重視人心,而不看重表面形式。

劉向是西漢著名經學家、目錄學家和文學家,學識淵博,聰慧過人。著述甚豐。因此,他的上述文字,值得認真考量。其實,由不信善惡報應到「諸惡不做、眾善奉行」,是人生最關鍵的自救。古人講:天無私覆,地無私載。四時行焉,為眾生而行;百物生焉,為眾生而生。所以劉向講出了古人補益正道、「不敢專自」的話。