【傳統文化】克己修禮 謙恭謹慎

【明慧網2006年5月4日】東漢光武帝時,太傅鄧禹曾經對人說:「我統率百萬大軍,卻不曾錯殺一人,鄧家後世必有子孫興起。」鄧禹有個孫女叫鄧綏,自幼聰穎好學,經常白天學習女工,晚上誦讀儒家經典,家裏人都稱她為「諸生」(漢代對儒生的稱呼)。

鄧綏因才貌出眾,被選入後宮當了貴人。她謙恭謹慎,舉止有禮,侍奉陰皇后或與其他嬪妃相處時,總是克制忍讓,居人之下,即使對宮人和奴僕,也都施以恩惠,因此深受漢和帝劉肇的寵愛。有一次,鄧綏患病,劉肇特意讓她的母親和兄弟入宮探視照料,不限日期。鄧綏卻推辭說:「皇宮是禁地,如果讓外戚長久住在裏面,別人會議論陛下寵幸私親,批評我不安本份,我實在不願這樣做!」

劉肇感嘆道:「別人都以親屬進宮的次數多為榮耀,你卻引以為憂,真是難得。」

每逢宮中舉行宴會,嬪妃們都競相濃妝豔抹,炫耀姿色,唯獨鄧綏樸素無華。她的衣服顏色如果和陰皇后的相同,便立刻換掉。要是與陰皇后同時進見,她不敢正坐,連走路也微躬上身,以示卑微。劉肇問話時,她從不搶在陰皇后前面答話。陰皇后身材短小,舉止經常有失禮之處,左右隨從看了禁不住掩口竊笑,而鄧綏則為陰皇后隱瞞遮掩,仿佛是自己的過失一樣。劉肇知道鄧綏竭力克己修禮,更加敬佩她的品德,讚歎道:「鄧貴人修身養性竟達到這樣高的境界!」

陰皇后見鄧綏的聲譽越來越高,十分嫉妒。有一次,劉肇得了重病,陰皇后背地裏對人揚言:「我要是得志,就不讓鄧家留下一個活口!」

鄧綏聽說後,淚流滿面,傷心的說:「我盡心竭力的侍奉皇后,卻得不到她的回報。既然如此,不如讓我先死。這樣既可以報答皇上的大恩,又可以消除家族的災禍,還可以使陰氏避免‘人彘’的譏諷。」說罷,鄧綏就要服毒自盡。宮女極力勸阻,欺騙她說:「剛才有差人來,說皇上的病已經痊癒。」鄧綏這才作罷。

第二天,劉肇果然痊癒。後來,劉肇發覺陰皇后施用巫蠱,就將她廢黜。鄧綏多次為她求情,沒有成功。劉肇準備立鄧綏為皇后,鄧綏再三辭讓,甚至聲稱病重,閉門不出。後來劉肇下詔,立鄧綏為皇后。

鄧綏做了皇后以後,仍然像過去一樣謙恭樸素。她看到各地競相收集珍寶物品,貢獻朝廷,就下令除供應紙墨外,不准進貢其它物品。劉肇幾次想給鄧綏的親屬加官晉爵,都被她謝絕。

(出自《資治通鑑》)