【傳統文化】勿斷章取義

【明慧網2006年4月27日】有子、曾子、子遊都是孔子的學生。有一次,有子問曾子:「你向老師問過失去官職後就怎麼辦這方面的事?」曾子說:「聽老師說過:‘失去官職後要趕快貧窮,死了後要趕快腐爛’。」

有子說:「這不是君子說的話。」曾子說:「我的確是從老師那聽來的。」有子又說:「這不是君子說的話。」曾子說:「我是和子遊一起聽見這話的。」有子說:「可能真說過吧!但老師一定是針對甚麼事情而說這話的。」

曾子將這番話告訴了子遊。子遊說:「有子說話太像老師啊!那時老師住在宋國,看見桓司馬為自己做石槨,三年還沒完成。老師說:‘像這樣奢靡,還不如死了趕快腐爛掉好啊。’人死了趕快腐爛,這是針對桓司馬而說的。南宮敬叔先前失去官職,離開了魯國,後來回國後,他必定帶上寶物朝見國君。老師說:‘像這樣用賄賂求取官位,失去官職後不如趕緊貧窮好啊。’希望失去官職後迅速貧窮,這是針對敬叔說的啊。」

曾子將子遊的話告訴有子。有子說:「是啊。我本來就說了這不是老師的話嗎。」曾子說:「您怎麼知道的呢?」

有子說:「先生給中都制定禮法,棺厚四寸,槨厚五寸,依據這知道老師不希望人死後迅速腐爛啊。從前老師失去魯國司寇的官職時,打算前往楚國,就先讓子夏去表明自己的意思,又讓冉有去聯繫接洽,依據這就知道老師不希望失去官職後迅速貧窮。」

從這個故事我們可以看到,言談之中的話語很多都是有針對性的,與當時的時間、地點、環境、和對像密切相關。作為聽眾,我們不能斷章取義、四處宣揚,以免造成誤會。