【傳統文化】君子慎其獨

【明慧網2006年5月24日】儒家講修身,首先要求一個人要「誠其意」,也就是使他的心意真誠。這不僅指不欺騙別人,更要能做到不欺騙自己。

對待違背禮儀的行為,就好像厭惡污穢的氣味一樣躲避它;對待符合道德禮儀的行為,則設法去親近它。只有這樣,一個人才算是心意真誠。

一個人內心的想法,如果不說出來,別人自然無從知曉,只有自己明白。所以追求道德修養的君子,哪怕在獨自一人時,也要謹言慎行,不要使自己的行為有違背禮儀之處。

而小人就不會慎獨,以為自己一人獨處時,別人看不到自己的行為,聽不到自己的言語,就可以無惡不做,毫不顧忌是否違背了禮儀。一旦見到心意真誠的君子,又立刻裝模作樣,掩飾自己的醜態,裝作善良本分的樣子。其實,他哪裏知道,自己在別人眼中,就像被透視一樣看的清清楚楚,哪裏能掩飾住自己的醜態呢?

心意真誠,本就是蘊藏在內心深處,在行動上一定會表現出來。所以,君子不可不慎獨啊!

曾子曾說過:「大家的眼睛都看著我,大家的手指都指點著我,這真是嚴格而可怕的監督啊!」

古人在室內的西北角設置小帳,放置神主。《詩經•大雅》篇中說:「尚不愧於屋漏」,也就是無愧於祖先的意思。屋漏地方偏僻,是不容易被人看到的地方。屋漏工夫,說的是君子在不被人看到的地方,做事仍當謹慎,不能因為別人看不到就為所欲為。

孔子說:「君子慎其獨」。獨處時最能考驗人的道德修養,而且修身者在獨處之時,也最容易鬆懈。所以做好了屋漏工夫,說明一個人的修養已經到了相當高的境界。

《禮記》裏也說:「莫見乎隱,莫顯乎微,故君子慎其獨也。」獨處時沒有旁人的監督,最容易疏忽,所以要格外注意,不可忘形逾矩。

道教的《覺世經》勸諭世人道:「故君子三畏四知、以慎其獨、勿謂暗室可欺、屋漏(室內西北角,避人之所)可愧、一動一靜、神明鑑察、十目十手,理所必至。」說的也是同樣的道理。

財富可以裝飾房屋,道德可以修身養性。人心寬廣平和,身體就能舒泰安康。所以君子一定要使自己的心意真誠。

(出自《大學》)