【傳統文化】三隻小燕子與周先生的兒子


【明慧網2005年6月4日】

知錯能改,善莫大焉。

傳奇小說《搜神後記》記載了一個故事。

沛國有一個讀書人,姓周。有三個大約二十歲左右的兒子,那麼大了,只能發聲而不能言語。

一次,一位客人經過,向他討水喝,聽到他兒子們發出的聲音,就問:「裏頭是甚麼聲音啊?」

答曰:「是我的兒子,都只能發聲,而不能說話。」

客人說:「你能否向自己的內心反省看看,找出為甚麼發生這事情的原因?」

周先生驚訝於客人所說的話語,心想他絕非一般常人。

隔了許久,出來說:「我實在想不起來犯了甚麼過錯。」

客人說:「試著回想更幼年的事情看看!」

周先生入內,一再地想,隔一段時間出來跟客人說:「記得非常年幼的時候,正好在我睡臥的床頭之上有個燕子窩,裏面有三隻小燕子,母燕從外覓得食物回來哺育之時,三隻小燕子都伸出口來接受食物。每天如此。我試著用手指進入燕巢中,燕雛也張開口接受。後來就拿了三個薔茨,每隻小燕都吃了一個,之後都死了。母燕回來之時,不見小燕子,悲傷鳴叫飛走。現在,我很後悔曾經做過的這個事。」

客人聽過他的這段故事及反悔的言語後,就變成了修道人的容貌,說:「你既已經自知悔過,罪孽現在就可除去了。」

說罷,就聽到周家三個兒子的語言詞句都正常了,忽然這個道人不見了。

人,如果發現自己的過錯,立刻悔改了,真是很偉大的。

佛家的想法,如果做了不該做的事,例如打人、罵人,都犯了罪業,將來都要償還的。殺生,無故殺了不該死的動物或人,那個業力更是非常大的。故事中的周先生,幼年時候做的壞事,害死小燕子,造了那麼大的殺業,不還,行嗎?向內心去找,找出來所有苦難的原因,改掉它就好啦。(選自《明慧週末》)