從海洋最深處發現生命看生命存在的多種多樣

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【明慧網2005年2月12日】據路透社2005年2月4日報導,在地球海洋最深處,科學家們發現許多生物的存在。在這些單細胞生物中,許多是科學家以前沒有認識到的。

報導中說,太平洋馬里亞納海溝的挑戰者深淵(Challenger Deep)的底部距離海面約有11公里。科學家們在那裏發現了許多種叫作有孔蟲(foraminifera)的生物。有孔蟲屬浮游生物,科學家們通常在海洋的表面發現。

Hiroshi Kitazato是日本海洋地球科技局的研究人員。他介紹說,「從物種上來說,我們從挑戰者深淵發現的所有物種都是很新的。」儘管這些生物與已知的有孔蟲在外形上相似,但內部結構卻不同。該研究結果發表在《科學》雜誌上。

Hiroshi Kitazato表示,他對那兒有如此多的有孔蟲感到吃驚。由於水的深度,那兒的壓力大約是一般大氣壓的1100倍。

科學家們也注意到儘管許多有孔蟲有硬殼,這些新發現的物種卻沒有。科學家們在附近稍淺的水域中也發現類似、但不相同的物種。

2002年7月29日的美國《時代》雜誌刊登了一篇題為「生命從何而來」的文章。介紹了一些以前人們認為不可思議的生命的存在形式。比如,微生物能在難以想像的環境下生存,這包括沸水、極度嚴寒、輻射和有毒的化學物質等等。這些發現在科學界引起了很大的震動。

地球上最惡劣的環境可能莫過於大洋底的熱水噴口了。這些海底的裂縫處噴出約400攝氏度的高溫岩漿狀物質,而且經常伴隨著硫化氫、砷、鉛等有毒物質。令人難以置信的是,即便是在這種情況下,也存在著生命。這些微生物就在這種嚴酷的環境下生存、繁殖。

相比之下,冰天雪地的南極則是另外一個極端。地質學家從那兒地表厚厚的冰層向下勘探約三公里處會遇到一個地下湖,被稱為復斯圖湖 (Lake Vostok)。它的大小和美洲的安大略湖(Lake Ontario)相近。這兒儘管水溫極低,而且缺少陽光和外來的養分,卻是細菌等微生物的聚居之地。科學家們對此很感詫異,因為誰也沒有想到這兒會有生命存在。

上面提到的只是幾個例子,實際上在過去的幾年裏,有關這類生命的新的認識和報導不斷出現,層出不窮。科學家們發現的大量這種實例,都是在教科書上認為根本不可能出現的地方,比如高溫、深層地下、高濃度鹽水、有劇毒金屬、高放射性的地方,等等。

在過去,這些領域通常被認為是奇談怪論,也很少有人去研究。然而,隨著新的證據不斷的湧現,漸漸地這在科學界引起了一場觀念的更新,人們開始重新思考著生物學中一個最根本的問題,那就是:生命從何而來?

而且,生物學家發現,雖然這些微生物與細菌有些類似,但實際上它們與已知的細菌差異很大,用達爾文的進化論也很難解釋。就此,有科學家認為達爾文的進化論可能存在著很大的問題。

這也給科學家們探索外星生命提供了一些思路。人們以往總是認為,生命的存在對環境要求很苛刻,現在的這些發現打破了這些框框。說不定在你意想不到的地方就有生命存在。

參考資料:

Organisms Found in Deepest Part of Ocean
http://story.news.yahoo.com/news?tmpl=story&cid=1894&ncid=1894&e=11&u=/ap/20050204/ap_on_sc/deepest_life
http://mhwz.net/articles/26-shengmian.htm