人體修煉生物效應的分子生物學機理


【明慧網2004年12月10日】現代人的生活緊張幾乎是不可避免的,比如生存競爭,離婚,失業,破產,疾病,感情上的糾葛,家庭問題(如照顧有病的親屬)等等。過去懷疑這些生活中的緊張情緒會讓人衰老,現在看來的確有理論根據。這個發現第一次證明心理狀態和生物年齡有直接關聯。

科學家在本期〔美國科學院學報〕報導(1),從外周血白細胞染色體的端粒長短來看,年齡相當的兩組人:情緒緊張的母親(39人,至少有一個需要照顧的病孩)和不緊張的母親(19人,至少有一個健康孩子),前者實際的生物年齡比後者可能要老十年左右。

眾所周知,染色體頂端的端粒(Telomere)長短和生物年齡有關,細胞分裂一次,染色體端粒就會縮短一截,因為染色體最頂端的端粒在分裂時不可能被完全複製。而染色體端粒的長短對染色體的穩定性起著至關重要的作用。從先天性端粒缺陷的病症可以看到端粒的長短對人體的影響。先天性角化不良症(Dyskerotosis Congenita)是一種罕見基因病,患者由於端粒脢減少,染色體端粒非常短,結果表現為進行性骨髓功能衰竭,由於抵抗力下降極易患感染性病。

儘管過去已發現心理因素可能會使免疫功能下降,增加患病機會,但對其中的機理卻不甚了了。這個發現說明,人的情緒緊張會導致細胞分裂加速,從而染色體端粒縮短加快。這個結果還可以解釋為甚麼運動員老化可能加快,尤其當訓練強度過大時。其結果可能加速細胞分裂,加快染色體端粒縮短,促進老化過程。與其相反,靜功打坐應該減緩細胞分裂,延緩端粒縮短,從而延緩衰老。這一點在《轉法輪》第九章(氣功與體育)中有詳細論述。

最近,我們實驗室研究了法輪功人的白細胞的存活時間,對細菌的吞噬功能,以及基因庫的總體變化。結果表明白細胞生存時間明顯延長,對細菌的吞噬功能增強,基因庫的總變化提示細胞氧化代謝水平下調,細胞分裂減緩(2)。

修煉(身心兩方面)對個體的調控有著特殊的生物學意義,如使新陳代謝下降,減少氧化物的產生,因而細胞分裂減少,染色體端粒縮短減緩從而穩定性增加。在被各種緊張因素包圍的現代社會裏,面臨目前的各種各樣的傳染病(如SARS和禽流感等等),因此對非修煉者來說,要想祛病健身心理調節也應當放在首位。

參考文獻:
1. Epel, E.S., Blackburn, E.H., Lin, J, Dhabha,r F.S., Adler, N.E., Morrow, .JD., Cawthon, R.M.., Accelerated telomere shortening in response to life stress. Proc Natl Acad Sci U S A, 2004. 101(49): p. 17312-5.
2. Li, Q.Z. Li, P., Garcia, G.E., Wang, T.W., Johnson, R.J., and L. Feng, Genomic profiling of neutrophil transcripts reveals that Falun Gong practice can regulate gene expression in multiple dimensions. J Altern Complement Med, 2005. In press.