天文學家發現在銀河系中正在形成眾多的「太陽系」(圖)



正在誕生行星系統的氣體圓盤
【明慧網2003年5月31日】據每日科學網站5月27日報導,以佛羅里達大學天文學家為首的研究組利用位於亞利桑那州直徑兩米的天文望遠鏡在銀河系的獵戶座(Orion)和英仙座(Perseu)的年輕星體團簇中發現了7個正在形成的行星的氣體圓盤,使類似的準行星系統在數量上翻了一番。

這些由巨大氣體雲團組成的圓盤,圍繞著各自的嬰兒星體,距離地球約1000光年。它們比以前發現的氣體圓盤到星體的距離大四倍左右。這些旋轉的圓盤中的氣體有的會被中心正在形成的恆星吸收,有的會匯聚成塊而演化成行星,整個系統最終會形成類似我們太陽系的二維行星系統。這項研究表明行星可能存在於距離母星比我們原來知道的距離更為遙遠的地方。

另外研究組還發現,行星在這類圓盤中形成的速度比科學家們原先認為的要快得多,形成時間大約為三百萬年而不是過去認為的一千到一千兩百萬年。這一時間對於壽命為上百億年的恆星而言是極為短暫的。

天文學家原來認為星體形成是相對孤立的。但是過去二十年來,佛羅里達研究組和其它研究組卻發現星體誕生事件常常發生在星團中,而且星體多在圓形的星體盤中形成。但是令人吃驚的是,這次發現的圓盤出人意料地大,比原先發現的圓盤大10到100倍,每個圓盤的直徑橫跨上千個天文單位(一天文單位為從地球到太陽的距離)。而我們太陽系的直徑為僅60個天文單位。

參考資料:
1.http://www.sciencedaily.com/releases/2003/05/030527084345.htm
2.http://www.napa.ufl.edu/2003news/planetdisksph.htm







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