宇宙加速膨脹及神秘暗能量的新線索(圖)



左圖:1995年哈勃太空望遠鏡用WFPC2相機拍攝的圖象。右圖:用哈勃ACS相機拍攝的同一視野圖象與原WFPC2拍攝圖象的複合像。ACS觀測是在2002年5、6月進行的。圖中的紅點是觀測中ACS抓拍到的一超新星爆炸所發的光。

【明慧網2003年4月12日】據哈勃網站4月10日報導,天文學家利用哈勃太空望遠鏡ACS高級相機(Advanced Camera for Surveys)拍攝到的兩顆超新星爆炸圖象給有關宇宙加速膨脹及神秘暗能量(Dark Energy)提供了新線索。

由於Ia型超新星的爆炸都非常類似,所有該類型的超新星都以可以預測的亮度峰發光,這使得它們成為測量星系間巨大距離的可靠「標準蠟燭」。

科學家自20世紀20年代就已經知道宇宙在膨脹,他們疑惑膨脹是否會永遠持續下去。1998年,天文學家通過對Ia型超新星的研究得到了意想不到的令人震驚的新發現:宇宙不僅在膨脹,而且在加速膨脹。他們把這種加速膨脹歸結於被稱為暗能的神秘因素,這種暗能據信是瀰漫整個宇宙。

2001年,哈勃天文學家發現了一顆更遙遠的超新星,它提供了宇宙膨脹曾經減速的第一個證據。

哈勃ACS圖象清晰、敏感度高,視野寬闊,通過對超新星的研究,天文學家正試圖研究宇宙膨脹速度從減速向加速的轉換,同時了解宇宙膨脹的整個過程。

參考資料:
http://hubblesite.org/newscenter/archive/2003/12/text
http://www.space.com/scienceastronomy/hubble_expansion_030410.html

(轉自正見網)







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