天文新發現:小行星在地球圍繞太陽運轉的軌道內漫行


【明慧網2003年2月17日】據美國空間網(http://www.space.com) 報導,除金星和水星之外的第一顆圍繞太陽運轉、運轉軌道又完全在地球圍繞太陽運轉的軌道之內的星體被發現。該小星體可能是居於太空難觀測區域中眾多天體中的一個。

數百萬小行星中大部份運行在火星與木星之間的地帶。有數百顆漫遊在太陽系內,但是迄今為止,所有小行星都處於拉長了的軌道上,這種軌道至少使它們遠離地球的軌道。

新發現的小行星被命名為2003 CP20。通過觀測它的量度估計它不會超過1公里寬,專家認為,這是可能導致地球毀滅的太空岩石的最小尺寸極限。不過天文學家說這顆小行星不會有甚麼危險。

天文學家認為,該小行星的離太陽最遠的距離要比地球離太陽最近距離要近,其軌道非常傾斜,在地球圍繞太陽運轉的軌道平面上下運行。目前估計它經過地球時不會近於284萬公里(月球離地球約38萬公里)。由於它距離太遠加上太暗淡,在地球上如果不借助於望遠鏡用肉眼難以被觀測到。

參考資料
http://www.space.com/scienceastronomy/asteroid_inside_030214.html