科學探索:美國時代雜誌報導心靈作用可以治病

【明慧網2003年1月21日】元月二十日這一期的時代週刊(TIME),以長達四十七頁的篇幅深入探討科學界在「身心關係」領域研究的最新進展。報導中指出,醫學界和科學界對「心」的內部運作了解的越多,他們越贊同東方神秘主義所謂「身心一體」的說法,而認為法國哲學家迪卡爾的心物二元論錯了。

報導說,心理學家和神經科學家如今同意,心與身其實並不是截然二分的兩個東西,腦部只是另一個器官──比其他器官微妙的器官。這正好符合東方神秘主義「身心同屬一個不可分割的連續體」的說法。

文中指出,替我們的現實塗上色彩或奠定我們「現實觀」的基礎的思想與情緒,是神經細胞內部與神經細胞之間複雜的電流與化學反應的結果。

它指出,精神分裂症發作時「靈魂出竅」的聲音、憂鬱症患者時常感覺自己一文不值、痛恨自己──這種精神脫離身體所發出的聲音、認為自己最沒用的感覺,雖然似乎都有事實的根據,其實不過是腦部電流化學作用產生了扭曲所致。

研究人員正在弄清楚,何以產生這些扭曲?如何減低其嚴重性?有些情況下,甚至有辦法把扭曲現象糾正過來。

科學家研究身心關係時,另外發現:心不只跟身很相似,兩者的福祉還息息相關,也就是說,對心有好處的東西對身也有好處,反之亦然。

報導中說,「這是有道理的,因為它們(身和心)共同擁有同樣的系統──神經系統、循環系統、內分泌系統、免疫系統。胰臟或肝臟有甚麼不對的話,腦部的作用可能直接受到影響;反過來說,腦部出了偏差,也可能傳送生化震波,擾亂身體各部位」。『時代雜誌』邀請讀者暫時閉上眼睛,像歷代哲學家一樣思考一下,我們的心靈世界是不是和肉體世界真的很不一樣?

元月二十日這一期的時代週刊,以長達四十七頁的篇幅深入探討科學界在「身心關係」領域研究的最新進展,例如,同時患憂鬱症和心臟病的人,心臟病發作後,死於心血管疾病的概率比光有心臟病的人高四到六倍。

報導說,會隨同憂鬱症而惡化的疾病有一大堆,心臟病是其一。患有癌症、糖尿病、癲癇症、和骨質疏鬆症的人,如果也罹患憂鬱症的話,變成殘障或提早死亡的風險似乎會加大。

為甚麼憂鬱症對其它疾病會有這麼嚴重的「惡化」效應?醫學專業人員認真看待這個問題,想要了解實情。『時代雜誌』也分別從「憂鬱症的男女差別」、「精神分裂症的遺傳性」、「心理分析有用嗎?」、「治療焦慮和憂鬱症的替代療法」、「快樂果真來自基因?」、「精神失調剖析」、「積極樂觀的心理健康」、「攻擊性強的兒童」以及「治療憂鬱症的藥」等角度,探討肉體與精神的相關性。