人為甚麼會「視而不見」?


【明慧網2002年8月24日】如果有人說人是自己大腦的囚徒,您一定會覺得奇怪吧?大腦不是由自己控制的嗎?怎麼可以囚禁人呢?然而科學研究人員發現確實如此。位於舊金山的Smith-Kettlewell眼睛研究所的一個研究小組發現人只能看到自己大腦允許和決定讓我們看到的事物,有的時候暴露在視野裏的東西,我們卻「視而不見」。

據414期《自然》雜誌報導(1),在這項研究裏參加研究的人被顯示一些旋轉的藍色的點,背景則是一些靜止不動的黃點,然而無一例外的是黃點消失在人們的視野中,擦掉黃點的並不是計算機,而是在人的大腦中,黃點仍然存在在屏幕上,然而人卻看不見了。文章認為,似乎大腦早就有了內在的、現成的關於世界是甚麼樣子的理論,然後按照這個理論決定人可以看到甚麼,人看不到甚麼,比如旋轉的藍點和靜止的黃點,而大腦只讓人看到藍點,他們把這種現象稱為「運動引起的視盲」。

研究人員認為,這樣的現象發生在我們日常生活的每天,只是我們沒有意識到而已,比如,在高速公路上的開車時,面對來來往往的運動的車燈,司機經常會漠視旁邊一條道的車的尾燈。

人們常常有一個觀念:自己五官感受得到的是實實在在的,然後大腦對這些感受進行的分析就應該是事物或者世界的真相了,從這個科學發現來看並不是如此,是大腦決定讓你看得見甚麼,看不見甚麼,那麼又是甚麼決定了大腦呢?是甚麼讓大腦儲存了世界應該是甚麼樣的信息呢?

其實人的眼睛本身可以看到的物體本來就很有限,人眼睛可看見的光波波長範圍是312nm到1050nm,微觀上和宏觀上人眼所能看見的都是茫茫宇宙中很小的一部份。然而攝入視野的物體還得經過大腦的篩選才能讓人看到,所以人對宇宙和世界的認知確實因為人的身體感官的能力而受到侷限。有趣的是,今年在五月十七日的《科學》雜誌上登載了一篇研究論文(2),報導六個月的嬰兒對人臉和動物臉的區分能力比九個月的嬰兒還強,不僅如此,六個月的嬰兒可以區別各種語言的不同之處,而九個月的嬰兒只能區別自己母語的不同之處了。人們都一直認為人的能力是後天教育出來的,其實人真正的一些神奇的能力正是在後天中被埋沒了。

無論是東方還是西方,從古書中我們也可以看到關於人的一些神奇能力的記載,但是到了今天這些都成為神話一樣了。我們可以看到人的能力的退化,就像九個月的嬰兒相對於六個月嬰兒的退化。正因為我們有了這雙後天的眼睛和一個已經裝有世界是甚麼樣子的大腦,所以我們才看不見宇宙和世界真正的模樣。返本歸真才是通向生命奧秘的大道。

參考文獻:
1. Bonneh, Y.S., Cooperman, A. & Sagi, D. Motion-induced blindness in normal observers.Nature, 411, 798 - 801, (2001)
2. 2.Pascalis, O., M. de Haan, and C.A. Nelson, Is face processing species-specific during the first year of life? Science, 2002. 296(5571): p. 1321-3.