以仁為本 利民興國(中)

【明慧網二零一六年六月十日】孟子曰:「三代之得天下也以仁,其失天下也以不仁。國家之所以廢興存亡者亦然。」

(接上文

伍舉論台美而楚殆

楚國的伍舉有一段著名的關於章華台的評論,從中可以看出,布施美德、推行仁德對於國家的重大意義。

楚靈王費大力營建了華美的章華台,伍舉指出章華台不美,因為它浪費如此大的氣力,弄得國庫虛空、民生凋敝,認為只有體現仁德的事物才是美的。

楚靈王營建了章華台,和伍舉一同登了上去,說:「這台真美啊!」伍舉說,「我聽說國君把接受天祿當作美,把安定百姓當作快樂,把聽從任用有德行的人當作耳聰,把招徠遠方的人歸服當作聖明。沒有聽說把建築高大的台觀和雕樑畫棟當作美,把用鐘磬笙簫等演奏的盛大、喧嘩的音樂當作快樂;沒有聽說把觀賞闊綽的場面、眼看奢侈的擺設、沉迷女色之中當作目明,把善辨音樂的清濁當作耳聰。」

「所謂美,是對上對下、對內對外、對大對小、對遠對近都沒有妨害,這才叫美。如果用眼睛看起來是很美,但亂取財用使庫藏虛空,這是刮取民財使自己富厚而讓民眾貧困,有甚麼美呢?做國君的,應與民眾共處,民眾已貧困了,國君怎麼能富有呢?何況人的私慾太多,就會使道德仁義減少;不能施行道德仁義,就會使國內的民眾憂愁叛離,境外諸侯抗拒違命。天子的尊貴,在於他尊公、侯為百官之長,讓伯、子、男為師旅之長。他享有美名,在於他對遠近的人布施美德,使大小諸侯得道安定。若聚斂民財來滿足自己的私慾,使民眾憂損失去安樂,就會產生叛離之心,那造成的罪惡就大了,那悅目的美又有甚麼用呢?」

「如果君主認為這台非常美,營造得合適,楚國大概就危險了!」

從伍舉的論述中可以看到,一個國家興敗存亡的關鍵是是否施行了仁義道德,背離了這一基點,這個國家怎麼能夠長治久安呢!

(待續)