放棄共產主義:西方感恩節的真正由來

【明慧網二零一三年十二月三日】1620年9月,102名英國清教徒乘坐「五月花號」木製帆船從英格蘭出發,2個月後抵達北美麻薩諸塞州,建立了新普利茅斯定居地。

第一個冬天他們過的很艱難,幾乎一半人餓死。因為得到了印第安人的幫助而倖存。1621年的秋天,清教徒們為表示感恩,舉辦了一個盛大的狩獵聚會,邀請了印第安人參加。

然而這並不是感恩節的真正由來。

被稱為美國「感恩節之父」的威廉﹒布雷福德(William Bradford),也是這片土地上最早的總督,在其著作《普利茅斯拓荒記》(Of Plymouth Plantation)中記述了這段時期的歷史。

大約在1622年,這些清教徒們開始嘗試共產主義的公社制(財產公有制)。這個制度禁止任何私有財產,土地共有、收成共有。然而到1623年,這個制度走不下去了。糧食短缺成了他們所面臨的真正問題。男人不急於下地幹活, 因為他們即使再賣力的幹活,也得和其他人共享勞動果實。清教徒們面對的是又一年的歉收。

布雷福德寫道,「我們發現這種財產公有制滋生大量的混亂和不滿,並且耽誤出工出力。那些年富力強的男人們抱怨他們得付出自己的時間和精力去為其他男人的妻子們和孩子們幹活,卻得不到任何報酬和補償。 出大力的人並不比那些只幹了別人1/4活的人分得更多的食品、衣物等,這被大家認為是不公。那些年邁的更有尊嚴感的人,因為被混同於那些身份更低下的年紀更輕的人中,和他們分得的食品、衣物等完全一樣,認為這是對自己的侮辱和不尊重。而那些妻子們,則被迫為其他男人幹活,比如做飯、洗他們的衣服,她們認為這是一種奴役,也令很多丈夫們無法忍受。」 

「如果認為:所有的人所享有的都得是完全一樣的,所有人的工作都得是完全一樣的,然後所有人獲得的都得是完全平均的,每一個人都得和別人幾乎是完全一樣的,那麼,這樣的制度如果說還沒有真的破壞了上帝給人類所設定的人與人之間的關係的話,它至少已經極大的削弱了人們彼此間的尊重感,而這種相互的尊重是人與人之間所應該保有並珍視的(品質)。」

「我回答說,看到所有的人都在這種狀況下墮落,上帝以他的智慧,指出了另一條更適合於他們(生存)的路。」清教徒們最終選擇放棄共產主義的公社制。

「最後,經過反覆討論,總督聽取了大家的主要建議,允許每個人種植自家的玉米... 因此,根據人數的比例,每戶分得一塊土地耕種... 這項措施最後非常成功,所有人變的勤勞,玉米的產量遠超從前... 女人們現在願意下地幹活了,還帶著他們的小孩兒。而在此之前,她們則總是說體弱少力,還認為強迫她們到田裏幹活是專制和壓迫。」

共產主義的公社制嘗試失敗了,因為它違反了基本的人性、財產私有的價值觀、以及個人付出後所應得到的回報。懶人們拿走他們想要的,而真正出力幹活的人則變的心灰意冷、停止付出勞動。

布雷福德總結道:「公社制,經過這幾年這些神的信徒們的嘗試,最終失敗,這充份證明柏拉圖理論的空洞....──即認為取消私有財產、使之成為全民所有,將能令人幸福和生活繁榮;好像他們比上帝還聰明。」 

新的制度獲得巨大的成功。當時正是夏天,看起來他們將獲得一個大豐收。然而,降雨停止了,威脅了莊稼的生長。

清教徒們舉行了「謙卑日」並向上天祈禱。雨降下來了,大豐收保住了。他們認為這是上天的警示,因為是上天賜予了他們新的生存制度。

1623年下半年,布雷福德總督正式頒布11月29日為感恩節。

參考資料:
1.Thanksgiving Day - the True History, Fred E. Foldvary
2.Aboard the Mayflower, 1620
3.Thanksgiving, The Pilgrims And Their Failed Experiment With Collectivism
4.Thanksgiving is an indictment of Socialism and Communism
5.The Pilgrims Were Thankful They Abandoned Communism, LIBERTY COUNSEL