宇宙正在加速膨脹:暗能量在「踩油門」

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【明慧網二零一一年四月一日】(明慧記者華雲編譯)美國約翰•霍普金斯大學物理教授亞當•里斯(Adam Riess)利用最近在哈勃望遠鏡上安裝的廣角相機觀測到宇宙正在加速膨脹。里斯教授的觀測結果發表在四月一日的《天體物理》雜誌上。

哈勃望遠鏡圖片:螺旋星系NGC
哈勃望遠鏡圖片:螺旋星系NGC 2841(NASA)

哈勃太空望遠鏡在一九九零年發射到離地面五百六十九公里的高度,為人類研究宇宙提供了前所未有的視覺角度。

里斯教授說哈勃望遠鏡就像一個警察的雷達測速器,可以捕捉到宇宙加速擴大的證據。利用最近在哈勃望遠鏡上安裝的廣角相機,他的研究小組能夠看到比以往更多的恆星發出的可見和近紅外光,減少了以前不同的望遠鏡測量引入的誤差。

天文學家對於宇宙膨脹有兩種解釋。一種認為宇宙中有一種暗能量貫穿所有空間,它的作用與引力正好相反,讓宇宙不斷加速擴大。但科學家對暗能量的本質到底是甚麼所知甚微。另一種解釋認為我們銀河系周圍很大範圍內幾乎是空的,就像被一個巨大的「氣泡」所包圍,這個直徑為八十億光年的氣泡裏面的物質非常稀薄,它膨脹的速度比周圍的物質要快。人在其中就會覺得一種無形的力量在推著宇宙加速擴大。

不過根據第二種氣泡假設,天文學家估算出的宇宙膨脹速度應為六十到六十五公里每秒每宇宙空間單位,而里斯教授測量的結果是七十三點八公里每秒每宇宙空間單位。一個宇宙空間單位相當於三百二十萬光年的距離。 里斯教授的結果可以否定氣泡膨脹的假說。

里斯教授認為:宇宙的加速膨脹看起來更像是暗能量在踩油門。

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