文史漫談:母儀天下的賢后(一)

傳統女性的典範

【明慧網二零一一年十月三十日】傳統女性的標準來源於古人的天人合一思想和由之衍生出的傳統道德觀念。《易經》曰:一陰一陽謂之道。「陰」「陽」屬於兩種不同的物質,自然有其不同的屬性。「乾」、「坤」兩卦則是陰陽的典型代表。「天行健,君子以自強不息;地勢坤,君子以厚德載物。」陰柔與陽剛是其特性的表現,對應於人,則男性屬於陽剛,女性屬於陰柔,剛柔相濟,相互依存,方能和諧相處,這是大道落實於人後形成的道德規範與禮儀要求。

古代對於女性的標準有比較詳細的描述,《禮記》、《周禮》、《詩經》、《烈女傳》等典籍中既有明確的標準要求,也有歷代婦女的榜樣和典範。傳統的女性標準應該是溫柔賢淑、善良含蓄,有因擁有美好的心靈而自然散發出來的由內及外的優雅。美好的德行才是女性的真正美麗之處。我們不妨從古代的母儀天下的賢后中選取三例作為典範。

一、東漢陰麗華皇后

陰麗華,南陽新野人,東漢開國皇帝劉秀的第二任皇后,為春秋時代著名的齊相管仲之後。

劉秀統一天下之後的第五年,陰麗華被冊封為皇后。史載:陰后性仁孝,多矜慈。七歲失父,雖已數十年,言及未曾不流涕。在位之時,端莊賢淑,有母儀之美。皇后內持恭儉,外抑宗族,為一代賢后。

東漢建立之初,有帝無后,郭聖通、陰麗華二女同封貴人。其時,郭已誕下皇長子劉疆,但劉秀以陰麗華有「母儀之美」,欲立陰氏為后。古之女子,未有不以登后位為人生至榮,可陰氏卻非常謙卑,堅辭不受,「自陳不足以當大位」,後劉秀封郭聖通為皇后。之後,劉秀要封陰麗華的所有兄弟為侯爵。陰麗華仍然婉言謝絕,說按自己的身份,她的兄弟們怎麼能夠越禮做侯爵呢?劉秀又賞賜珠寶給陰麗華,她依然拒絕,說如今國家剛剛穩定,百廢待興,自己要那麼多珠寶有甚麼用呢?

建武十七年,光武帝因郭皇后「數懷怨懟」廢皇后郭氏,立貴人陰麗華為后。

已經是皇后的陰麗華依然謙恭,對多次中傷她的廢后郭聖通並沒有採取落井下石的態度,反而為她求情,讓劉秀本著寬厚仁慈的態度來處理郭聖通。不僅如此,陰麗華還對廢太子劉彊及郭氏的小兒子中山王劉焉極盡關愛與照顧。陰麗華常常叮囑她的兒孫們善待郭聖通的家族,而且要牢記她曾經做過他們十七年的嫡母、嫡祖母。因此必須將郭聖通視作母親、祖母來看待。

這一點,不但明帝劉莊做到了,連陰麗華的孫子漢章帝劉炟都牢記在心。後來的東漢皇族,確實再沒有發生過殺害廢太子和非己所出皇子的事情。這不能不說與劉秀和陰麗華的身體力行、傳為家訓分不開。

(待續)