【成語故事】一飯千金

【明慧網2006年5月14日】「一飯千金」這則成語的意思是受恩而厚報,舊時常用。它來源於《史記•淮陰侯列傳》:信釣於城下,諸母漂,有一母見信飢,飯信,竟漂數十日。信喜,謂漂母曰:「吾必有以重報母。」……信至國,召所從食漂母,賜千金。

漢初名將韓信,淮陰(今屬江蘇)人,少年時父母雙亡,日子過的很艱難,常常沒地方吃飯,只好到城下淮水邊釣魚,釣到了可以賣幾個錢,釣不到魚就餓肚子。

淮水邊上有一群漂洗絲絮的老大娘,各自帶著飯籃在這裏幹活。其中一位大娘見韓信餓的有氣無力,就把自己的飯分給他吃,一連幾十天都這樣。韓信非常感激,對大娘說:「我將來一定要好好報答你。」

大娘卻生氣的說:「我是看你可憐才送飯給你吃,哪圖甚麼報答!」

韓信後來受漢高祖劉邦賞識,拜為大將,在楚漢戰爭中為漢高祖取得天下立下赫赫戰功,與張良、蕭何合稱「興漢三傑」。

韓信功封楚王。楚地本是韓信的故鄉,他有恩報恩,設法找到了當年那位漂絮的大娘,對她謝了又謝,送給她一千金作為報答。漂母並不圖這許多錢,但推辭不得,只好領謝而去。

根據這個故事,後人引申出「一飯千金」這句成語,比喻受恩厚報。也有人用「一飯之恩」表示知恩必報。