【傳統文化】淺析「信」

【明慧網2005年9月10日】《說文解字》對「信」字的解釋是:「誠也,從人從言,會意。」可見「人」「言」稱之為「信」,即人說的話叫「信」。人的言論應當是誠實的。

傳統道德所強調的仁義禮智信中,信就是其中一個重要組成部份。古代的聖哲先賢把守信視為一項崇高的美德。從古到今,相互之間講信用、守信義已成為人與人之間交往所要遵循的基本道德規範,也是立身處事的根本態度和原則。

「言而有信」,指說了話就要負責任,要算數。「君子一言,駟馬難追。」是比喻有德君子說出的話是一定要遵守的。還有如「一言九鼎」、「一諾千金」、「言必行,行必果」等都是強調一個「信」字。

講信用,守信義,是立身處世之道,是一種高尚的品質和情操,它既體現了對人的尊敬,也表現了對己的尊重。講信用是忠誠的外在表現。一個講信用的人,能夠前後一致,言行一致,表裏如一,人們可以此了解這個人的為人和道德操守,進行正常的交往。如果一個人不講信用,前後矛盾,言行不一,對於這種人,是無法進行正常交往的。所以守信是取信於人的第一方法。信任是守信的基礎,也是取信於人的方法。

因此,古人云:「禍莫大於無信。」意為沒有比喪失信用更大的禍患了。《左傳》中說:「失信不立。」 失去信用,就不能立身立國。《論語》中說:做為一個人,卻不講信譽,不知那怎麼可以。就好像大車子沒有安橫木的輗,小車子沒有安橫木的軏,如何能走呢?《老子》中說:「輕諾必寡信。」輕易向別人承諾的人一定很少講信用。孔子說:說得多,做得少,君子以此為恥,謂之「君子恥其言而過其行。」

不但修身齊家需要講信用,治國更需要講信用。孔子的學生子貢曾向老師請教治國的辦法。孔子說:「一是讓老百姓豐衣足食,二是國家擁有強大的軍隊;三是取得臣民的信任。」子貢問:「如果迫不得已要去掉一條,應該先去掉哪一條叫?」孔子說:「去掉軍隊。」子貢又問:「如果再去掉一條呢?」孔子答:「去掉衣食,寧可不得足食,也要保住信用。如果得不到臣民的信任,國家遲早要滅亡。」

歷史上有「烽火戲諸侯」的故事,說的是因為周幽王因喪失信用,而最終導致了國破人亡,已足以引以為鑑了。