歷史故事:天災映出人間百態

【明慧網2003年6月21日】編者按:天災像一面鏡子,反映出的人間百態,真與偽,善與惡,無不纖毫畢現。為民造福者有之,瞞災不報者有之、視災而不見者有之……

「御史雨」

開元年間,顏真卿考中進土,後升任監察御史,出使河西和隴右。那時五原郡有冤案很久得不到解決。天大旱,河流乾涸,莊稼枯萎。顏真卿到後,通過調查,果斷地糾正了這件冤案。冤案糾正之時,天也降雨,那裏的人們管這場甘霖叫「御史雨」。

白居易為災民請命

元和四年(809年),天大旱。白居易時為諫官。他想,旱災已連續兩年。只減免少數地方的賦稅,遠遠不夠。他向皇帝提出,要求全部免征江南和淮南的夏秋兩稅,以扶救流亡災民和弱病百姓。與此同時,還要大大減少宮人。

長慶二年(822年),白居易做了杭州刺史。他上任後。對孤兒、寡婦、無人贍養的老人,予以特別的關心。當時杭州的飲水困難,白居易就踏勘地形,疏通李泌開鑿的六井,解決了百姓的用水。他到杭州後就開始修築堤岸,以保護錢塘湖,匯聚和排泄湖水,灌溉千頃農田。「濬錢塘湖,周圍三十里,凡放水灌田,每減一寸,可溉十五頃;每一伏時,可溉五十餘頃。若堤防如法,蓄洩及時,則瀕湖千餘頃田,無兇年矣!」(舊唐書•白居易傳)。

白居易在蘇州當刺史時,減輕百姓的賦稅和工役負擔,使百姓得到一些休養生息的機會。因此,蘇州的老百姓都很感激他。當他離開蘇州時,老百姓紛紛前來為他送行,詩人劉禹錫描寫當時的情景:「蘇州十萬戶,盡作嬰兒啼。」

無視旱災遭懲罰

唐代有一個名叫崔蕘的官員,忌諱「災」字,對災情視而不見,反而毒打彙報災情的人,結果被老百姓懲罰了一頓。

咸通十一年(806年),陝州大旱,莊稼欠收。陝州農民沒有飯吃,還得交租交稅。無計可施的農民,到官府對觀察使崔蕘訴說了旱情,請求減免租稅。崔蕘沉著臉聽完了農民的話,突然把驚堂木一拍,厲聲喝道:「撒謊!」說著指著庭中的樹說:「你看,樹上分明還長著葉子,哪有甚麼旱災?」說完,令衙吏責打彙報災情的農民。

崔蕘這種惡劣行徑,使得「上下離心」,並逼得農民鋌而走險。農民們埋藏在心中的怒火如同火山般爆發了,他們大鬧公堂,毆打崔蕘。衙門裏的軍吏也對這個「委政廝豎,不恤人疾苦」的上司極為不滿,他們和農民一道,起來造反。軍吏們把崔蕘抓起來,扯掉了他的頭髮和鬍鬚。作威作福、不問民疾的崔蕘,見眾怒難犯,趕忙跪下,反覆磕頭求饒,才保全下一條命。當他狼狽地離任時,走到半路上,口渴了,向老百姓討水喝。老百姓知道他就是那個睜著眼睛不見災情的崔蕘時,便給他送上了一碗尿。

楊國忠隱瞞澇災

天寶十三年(754年)八九月間,長安「霖雨六十餘日,京城垣屋傾頹殆盡,物價暴貴,人多乏食」。久雨成災,導致關中發生飢荒。在淫雨連綿的多事之秋中,唐玄宗憂愁得坐立不安。身為宰相的楊國忠生怕別人說「當朝宰相無德行,老天才降災」;他派人到郊外找一些長勢較好的莊稼,連根挖來,然後拿給玄宗看。玄宗問:「大田莊稼都有這樣好嗎?」楊國忠撒謊道:「是的。雨水雖然多,但沒有傷害莊稼。」唐玄宗年老昏庸,又因寵愛楊貴妃而信任楊國忠,因此,對楊國忠隱瞞災情也不加深究。由於唐玄宗的昏庸與楊國忠的欺上瞞下,最終導致了「安史之亂」。

隱瞞水災被貶官

大歷十二年(777年),京城長安遭了水災。京兆尹黎幹報告朝廷,受災面積總共31000頃;但是,度支使韓滉唱反調,說沒有那麼多。渭南令劉藻是韓滉的同黨,為了證實韓滉的話,謊說他那裏根本就沒有遭災。

唐代宗決定還是派人下去看看。他命御史趙計去渭南檢查。趙計不知為甚麼,竟然也附和韓滉和劉藻,說渭南無災。但唐代宗仍不輕信。於是再次派御史朱敖去渭南檢查。朱赦不聽傳言,深入渭南,到處查看,終於把真實情況弄清楚了:渭南不是無災,而是損田3000頃。

代宗聽完朱敖的奏報,嘆了一口氣,說:「一個當縣令的人,應該十分愛護自己管區內的老百姓才是。如今老百姓遭了水災,縣令竟然隱瞞不報,他哪裏還有資格當縣令呢?」立即下令把劉藻和趙計都貶了官。

李實欺下瞞上

唐德宗貞元二十年(804年),關中大旱,關輔大飢。京兆尹李實,不僅不積極救災,反而加緊搜刮民財。百姓向李實訴苦。李不理睬。皇帝問李災情,李實回答:「雖有旱災,莊稼還是長得好。」他一面欺瞞皇帝,一面加緊向百姓徵收稅賦。老百姓只好拆房子賣磚瓦木料來交納,有的將快熟的麥子割下來完稅賦。

優人(演員)成輔端了解災情,於是利用弄雜劇的機會,在皇帝面前表演受災百姓的痛苦狀況,一邊表演,一邊唱,連唱了幾十支曲子,其中有一首:

秦地城池二百年,何期如此賤田園?
一頃麥苗五碩米,三間堂屋二個錢。

李實聽了,硬說成輔端誹謗朝政。皇帝也聽信李實的謊言,最後把成輔端處死了。

阿諛奉承禍國殃民

唐朝末年,皇帝愛聽好話,臣僚們就專挑好聽的說,甚至可以把天災說成祥瑞。

乾符二年(875年)八月,有一群蝗蟲從東方飛向西方,像烏雲一樣遮天蔽日,所到之處,莊稼無不吃得精光。後來,這群蝗蟲在京城長安停下,京城尹謊報說:「這批蝗蟲不吃莊稼,都抱住荊棘自己死掉了。」宰相更會討皇帝的歡心,他帶領文武百官向皇帝祝賀,說這是僖宗登基後五穀豐登的預兆。於是乎,君臣相互慶賀,皆大歡喜。

這一年,蝗蟲吃光了莊稼,人民無以為生,王仙芝、黃巢起義爆發了。

(載自正見網)