以史為鑑:天災與夏朝的衰亡


【明慧網2003年5月25日】編者按:中國的歷史是朝代更迭的歷史。你方唱罷,我登場。千萬個多姿多彩的主角,千千萬萬忍辱負重的百姓。然而,連年起伏的天災似乎是這場大戲的主線。它警示天下;它譴罰違天理之徒。它導演著一代王朝的衰亡,另一明主的興起。

關於夏朝天災,史籍幾乎無記載,僅《竹書紀年》略有涉及。夏朝第十二位帝廑(胤甲)時,夏王朝開始衰落。胤甲末年,天大旱,氣候酷熱異常。《竹書紀年》記載了這次旱災:「天有襖(妖)孽,十日並出。」古代先民認為高溫、乾旱天氣為妖孽作祟。夏王胤甲就在這高溫、大旱之年死去。

夏朝第十五位帝發七年(約前1627-前1615)的那次地震,是中國、也是世界上最早有記錄的地震。「帝發七年陟,泰山震。」《竹書紀年》在位七年的夏王發,也在這一年死去。

夏朝末朝,又發生過兩次大地震。
「帝癸十五年,夜,中星隕如雨;地震,伊、洛竭。」
「帝癸三十年,瞿山崩。」(均見於《竹書紀年》)

帝癸又名桀,是夏王朝最後一個皇帝。這時夏朝已是危機四伏。但夏桀窮奢極欲,暴虐嗜殺。據《竹書紀年》記載,他「築傾宮、飾瑤台、作瓊室、立玉門」。還從各地搜尋美女,藏於後宮,日夜與妹喜及宮女飲酒作樂。據說酒池修造得很大,可以航船,醉而溺死的事情時常發生,荒唐無稽之事,常使妹喜歡笑不已。民眾的生活則十分困苦,他們每年的收成難得溫飽,更無兼年之食,每遇天災則妻離子散。夏代臣民指著太陽咒罵夏桀說:「時日曷喪,予及汝偕亡」。意思是說,你幾時滅亡,我情願與你一起滅亡。

桀性情暴躁,又很殘忍,動輒殺人。夏王朝還有一個大夫叫關龍逢,手捧「皇圖」來見桀。「皇圖」也稱作「黃圖」,是古代王朝繪製有帝王祖先們功績的圖,給後代帝王們看,以便效法祖先們治理國家。關龍逢捧去的「皇圖」繪有大禹治水等圖象,他是要桀效法先王,像始祖大禹一樣節儉愛民,以長久享國;若是像眼下達樣揮霍無度,任意殺人,亡國的日子就不遠了。桀對這樣的忠言不僅不聽,反而將關龍逢殺害,並警告朝臣們說,今後再像關龍逢這樣來進言,一律殺頭。於是賢臣絕跡,勸諫消失,桀愈加驕橫。

就在這種情形下,夏王朝星隕地震,河水斷流。以致後世談到夏末地震時說:「昔伊、洛竭而夏亡!」(《國語。周語上》)商湯見夏桀已是天譴眾離,遂順天意起兵伐桀。桀死,夏亡。天災是上天對人不遵循天理的警告與懲罰。夏桀多行不義而天亡之。