參考資料:聖誕老人真的存在嗎?

回答孩子提出的問題

【明慧網2003年12月11日】前言:這是美國新聞史上最有名的一篇社論,雖然距今已有106年,但是,在美國,每當聖誕節來臨,各地的一些報紙、雜誌,總要重新刊登一次。

聖誕老人真的存在嗎?
──回答孩子提出的問題

● 弗朗斯.比.恰奇 (1897年9月21日紐約太陽報社論〕

紐約太陽報社,最近收到了下面這樣一封來信。立即用社論的方式給以回答。
發出這封信的人,向我們提出了這麼重要的問題,是對我們的信賴,我們全體記者感到非常高興。

記者先生:
我八歲。我的朋友裏邊,有的小孩說「聖誕老人是沒有的。」
我問爸爸,爸爸說,「去問問太陽報看,報社說有,那就真的有了。」
因此,拜託了,請告訴我,聖誕老人真的有嗎?
帕吉尼婭,歐漢勞恩紐約市西95街115號

帕吉尼婭,讓我們來回答你的問題。
你的朋友說沒有聖誕老人,那是錯的。
在那個孩子的心中,肯定是形成了現時流行的甚麼都懷疑的習性。
甚麼都懷疑的人,只相信眼睛看得見的東西。
甚麼都懷疑的人,是心地狹窄的人。因為心地狹窄,不懂的東西就很多。雖然那樣,還斷定自己不懂的事情都是謊話。
不過,人的心這個東西,大人也好,小孩也好,本來是非常的小啊。
在我們居住的這個無限廣闊的宇宙裏,我們人的智慧,就像一條小蟲那樣,是的,就像螞蟻一樣小。
要想推測廣闊的、深奧的世界,就需要能夠理解所有事物,了解所有事物的巨大的、深邃的智慧。

是的,帕吉尼婭,聖誕老人是有的,這絕不是謊話。在這個世界上,如同有愛,有同情心,有誠實一樣,聖誕老人也確確實實是有的。
你大概也懂得吧,正是充滿這個世界的愛、誠實,才使得你的生活變得美好了,快樂了。
假如沒有了聖誕老人,這個世界該是多麼黑暗,多麼寂寞!
就像沒有你這樣可愛的孩子,世界不可想像一樣,沒有聖誕老人的世界,也是不可想像的。
沒有聖誕老人,減輕我們痛苦的孩子般的信賴,詩,愛情故事,也許全都沒有了。我們人類能體味得到的喜悅,大概只剩下眼睛能看到的,手能摸到的,身體能感覺到的東西了。並且,兒童時代充滿世界的光明,說不定也會全都消失了。
怎麼說沒有聖誕老人呢?
不相信有聖誕老人,和不相信有精靈是一樣的。
試試看,聖誕節前夜,讓爸爸給你雇一個偵探,讓他監視一下全紐約的煙囪怎麼樣?也許能抓住聖誕老人噢!
但是,即使看不到從煙囪裏出來的聖誕老人的身影,那能證明甚麼呢?
因為,這個世界上最確實的東西,是孩子的眼睛、大人的眼睛都看不見的東西。

帕吉尼婭,你看到過精靈在草地上跳舞嗎?肯定沒有吧?雖然如此,也不能說精靈是胡編的瞎話。
這個世界上某些看不見的東西,不能看到的東西,絕不是人們在頭腦中創造出來的,想像出來的。
我們能分解嬰兒的嘩啷棒,看它的聲音是怎樣出來的,裏面是怎樣組裝的;但是,眼睛看不見的覆蓋著世界的大幕,不管有多大力氣的人,不,即使全世界的大力士一起上,也是拉不開的。
只有信賴、想像力、詩、愛、愛情,才能在某一個時刻,把它拉開,看到大幕後面的,無法形容的美好的、閃閃發光的東西。
那樣美好閃光的東西,難道是人們編造的瞎話嗎?
不,帕吉尼婭,那麼確實,那麼永恆的東西,就存在於這個世界之上。
說沒有聖誕老人?
哪兒的話!讓我們高興的是,聖誕老人的確存在。不止如此,他大概永遠不會死亡。
一千年以後,一百萬年以後,聖誕老人也會同現在一樣,讓孩子們的心高興起來。