神話傳說:葫蘆中的世界

史海探修煉

【明慧網2002年7月3日】東漢時,汝南城中來了一位賣藥的老人。他的藥可治百病,藥到病除。賣藥的時候他告訴買藥的人說,吃了藥之後會吐出甚麼東西,幾天之後會好,一一應驗。而且他的藥概不二價,每天都有很可觀的收入。但是這老人每天只給自己留下很少的一點點錢,剩下的都隨手施捨給了街頭的窮人。人們往往看見一個葫蘆懸掛在他的座位的上方。最奇怪的是,每當日落之後老人就不見了,只看到空蕩蕩的屋子裏掛著那個葫蘆,誰也不知道他去了哪裏。

後來當地的一個小官吏有一次發現了老人的秘密。原來每當日落之後,老人就縱身跳進葫蘆裏去了。這人知道老人不是常人,每天勤勤懇懇地為老人掃地送飯,老人也毫不客氣地受用。時間久了,老人見這個人既沒有懈怠,也從不敢提出甚麼要求,覺得這個人確實有心求道。有一天老人告訴他說:「天黑後沒人的時候,你悄悄地來我這裏。」晚上無人時他去見老人,老人對他說:「你看到我跳到葫蘆中去了,你也跟著跳,就可以跟著我進去了。」老人縱身一躍就不見了。他照老人的吩咐也縱身一躍,果然不知不覺中進了葫蘆口。

進了葫蘆,才發現原來葫蘆裏竟然是一個廣闊的世界,裏面五彩輝煌的重重樓台亭閣,曲折的回廊。幾十名侍者隨侍在老人左右。老人對他說:「我本是仙人,因過貶謫暫來人間。你是一個可以教導的人,才有緣分見到我。」這個人於是就在葫蘆中拜老人為師。

一天,老人來找他,說自己帶了一些酒來與他同飲。這個人派了幾個人下樓去取酒,那酒卻無論如何也抬不起來,叫了幾十個人來幫忙也不行。這個人只好告訴了老人。老人自己下樓,用一個手指輕輕一提,就將酒拿上了樓。這個小官吏同老人飲酒直至天亮,雖然看上去酒很少,卻總也喝不完。老人說:「幾天後我就要走了,你願意跟我走嗎?」這人說:「我下定決心要跟您走,但是不想讓我的家人發現,怎麼辦呢?」老人說:「這很容易。」老人拿來一根青竹杖交給他,吩咐他說:「你回家後裝病躺下,後天將這根青竹杖放在床上,然後不要說話,馬上出來。」這個人照著做了。結果他的家人看到的不是竹杖,卻發現他死在了床上,無奈之下家人只好將他埋葬了。

這個人跟隨老人,恍惚間到了一個地方。老人將這個人放在一群老虎中間,老虎猙獰地磨著尖牙,並對他張開了血盆大口想咬他,可是他一點都沒有動心。第二天,老人又將這個人關在一間石屋中,石屋上方用草繩拴著一塊巨石,很多條蛇正在啃咬草繩,巨石搖搖欲墜,他還是鎮定自若。老人笑嘻嘻地說:「看來你確實是個可塑之才。」於是拿出一大盤爬滿蛆蟲的糞便讓他吃。他聞到一股惡臭,哪裏吃得下去。老人見他如此,長嘆道:「你終究還是成不了神仙,只能做個地上的王,活上個幾百歲。」──原來那惡臭的東西是仙藥,是為了測試這人道心是否堅定而變幻出來的假象。

這個人沒有通過測試非常失望,卻不知怎樣回家。老人交給他一根竹杖,說騎上就可以回家。他騎上竹杖,仿佛一瞬間,睜眼一看已經是家門口了。竹杖化成一條青龍飛走了。他走進家門,家人都以為白日見鬼了,嚇得不行。經他解釋,又打開墳墓一看,棺木中果然只有一根竹杖。

他覺得自己離開家只有一天,可是問起家人,才知道已經過了一年了。這個人雖然沒有修成神仙,卻學會了一些世間小道,能夠濟世救人,還能夠日行千里。

(故事來源:《四庫全書 ─ 子部十四 ─ 神仙傳》)