精神因素影響人的壽命


【明慧網2002年7月11日】科學家們研究發現,人的壽命同某些精神因素有著密切的關係。下面是幾個例子,都是由著名醫學刊物發表的調查數字。希望從中能有所啟發。

(1)名字與壽命

這個題目聽上去好玄,莫非是要給人拆字算命?非也,一篇發表在《心理學研究》的文章顯示名字與壽命確有一定關係[1]。這項研究分別比較了字首(Initial)為良性含義的人,與字首有負面意思的人同對照組的壽命。發現有個好名字的人比對照組平均多活4.48年;而有個倒霉名字的人則少活2.8年──他們更容易自殺或碰到事故,或許這同心理因素有關。但是另一些數據則不容易完全用心理作用解釋,有個好名字的人幾乎在所有調查的疾病中都比對照組長壽,有個倒霉名字的則恰恰相反。研究還發現名字對婦女的影響較男子弱一些。

(2)不吉利的年份

文章發表在《柳葉刀》雜誌上,調查了28169名美籍華人與隨機選取得412632名白人的生卒年份[2]。發現生於「不吉利」年份的中國人比對照組少活1.3--4.9年,而白人不受影響。

(3)「四」和「死」

這項研究發表在2001年12月的《英國醫學雜誌》上,調查統計了1973至1998年間去世的20萬名美籍華人和日本人,與4千7百萬白人[3] 。由於在漢語和日語中「四」和「死」發音相近,「四」在許多華人和日本人中被認為不吉利。結果發現在華人聚居的加州華人和日本人在每月四號心臟病死亡率比平時高出27%。即使在其他地區,這個數字也達13%。而白人則不受影響。

(4)生日的作用

這是一次對300萬自然死亡案例的分析,發表於《心理醫學》[4]。發現自然死亡在一年中分布不均勻,婦女在她們的生日過後的一週內死亡率高於其他時間;而在生日前的一週內死亡率則低於其他時間。科學家們的解釋是婦女對過生日這一喜慶日子的憧憬可使她們的壽命得到延長。研究人員幽默地稱「生日」是婦女的「生命線」(lifeline)。而調查也表明男性對生日的態度與婦女截然相反,他們更多地在生日到來之前撒手人寰。

由於精神因素很複雜,研究起來十分困難。但是以上提到的研究都建立了良好的對照系統,同時都採用了不同的統計方法以避免其它因素干擾,因而統計結果是可信的。但是對於精神因素究竟通過甚麼起作用現在還無從研究,關鍵原因在於精神的本身很難定義,又無法定量──比如說高興是多少斤?良心值多少錢?這些都不可能用現有的技術測量,也就使得我們很難認識精神因素的運行規律。要了解精神的物質基礎,現代科學還有很長的路要走。

參考文獻

[1] J. Psychosomatic Research, Sep 1999, 241-254
[2] Lancet, 1993 Nov 6;342:1142-5
[3] British Medical Journal 2001 Dec 22-19; 323(7327):1443-6
[4] Psycosom Med, 1992, 54(5):532-42