新星正在孕育 宇宙中星群撞擊壯觀景象(圖)

【明慧網2002年5月2日】(法新社華盛頓5月1日電)哈伯太空望遠鏡觀測到距地球四億兩千萬光年的銀河系星群撞擊的景象,這是哈伯望遠鏡於今年三月經太空人重新整修以來,所見到最壯觀的景象。

太空人曾為哈伯望遠鏡裝置一具更精密的攝影機,因此能觀測到銀河系星群撞擊。

馬裏蘭州巴爾的摩約翰霍普金斯大學的天文學家福特說,這是人類所見過遙遠宇宙最壯觀的景象。為哈伯望遠鏡安裝較原來倍數更為加強的新攝影機的工作小組,就是由福特指導。

BBC5月1日消息,上月才剛更新設備的哈勃太空望遠鏡,新近發送回美國太空中心的宇宙圖象使天文學家驚嘆。美國宇航局剛發表的這些圖象,被天文學家形容是哈勃望遠鏡歷來拍攝到最精彩的圖象。

其中一幅可以見到碰撞中的銀河,科學家稱它為「蝌蚪」(Tadpole),那裏距離地球大約4.2億光年。

另外一幅是兩條螺旋形星河相撞的情景,科學家稱之為「老鼠」(Mice),距離地球大約3億光年。

科學家認為地球身處的銀河系,在數十億年以後也可能發生與鄰近星河相撞的情況,然後相撞的星河組成一個類似橢圓形的星河。

新星孕育地

哈勃望遠鏡也拍攝了科學家稱為圓錐狀星雲的圖片。這雲是宇宙中的一個柱狀氣團,距離地球2,500光年,科學家相信這氣柱將會孕育新星。


圓錐狀星雲是一個氣柱

使天文學家最高興的,是哈勃望遠鏡能拍攝到更遠和更多的星河,這是以往所不能及的。

美國航天飛機哥倫比亞號上的宇航員,上月才替哈勃太空望遠鏡裝上了最先進的光學照相機,使哈勃望遠鏡的「視力」增加十倍,能更深入拍攝宇宙的奧秘。