科學家在遙遠行星系統發現水存在的證據


【明慧網2002年10月5日】據9月19日新科學家網報導,科學家在遙遠行星大氣層中發現有水的跡象[1]。因為水被認為是生命存在的基本條件之一,如果這一發現被進一步證實,將是對外太空存在生命觀點的強有力的支持。

「這將是一個具有歷史意義的發現。」作出這一發現的研究組成員之一,位於意大利羅馬的宇宙和行星科學研究所的科學家克里斯蒂安諾﹒科斯莫維奇(Cristiano Cosmovici)說。

科斯莫維奇研究組在17個有行星系統和彗星的恆星系統上尋找水。他們利用位於波羅格那(Bologna)附近直徑達32米的密地次納(Medicina)射電望遠鏡尋找水的微波激射譜。這些輻射譜是水的特徵譜,它們可能是行星大氣層上的水蒸汽受到來自其母星的遠紅外輻射的激發而引起。研究組在其中的三個行星系統中發現了這些特徵譜。

「這結果如果被進一步證實是真的,將是驚人的。」加州大學伯克利分校的著名的行星搜索專家基奧夫﹒馬爾西(Geoff Marcy)說。

其中一個行星系統是環繞距離我們五十光年的仙女座厄普西侖(Upsilon Andromedae)恆星。該行星系統有3個像木星一樣的氣體行星,最小質量分別為木星的0.7,2.1和4.6倍。在另外兩個距離更近的行星系統上也找到了有水的跡象。一個母星是距離我們十光年的類太陽的伊利達尼厄普西侖(Epsilon Eridani)恆星,另一個是距離我們8光年的紅矮星拉蘭德21185 (Lalande 21185),它們共有3個質量與木星相仿的行星。 

「水對生命來說是最重要的物質,」利物浦約翰莫爾大學的休﹒瓊斯說──他所在的研究組本星期剛宣布發現了一個具有木星質量的新行星,「這是一個非常令人激動的第一步。」

但是這些行星很難說會有生命存在。「一般認為,這些巨大的氣體行星沒有固體或液體表面,」位於科羅拉多大石城的高空觀測站科學家笛母﹒布朗說,「就我們所知,它們的大氣層不適合生命生存,一些大氣層太熱了,生命不太有機會存在。」

雖然行星有水並不意味著它可以居住,但這一發現至少表明一種對生命來說至關重要的物質──水在外太空是普遍的。那麼在另外一些與地球更相似的行星上(比如有固體或液體核,溫度不太高)就很有可能存在著類似我們地球上的生命。

目前科學家們對在廣闊的天體範圍內只在地球上發現生命感到不可思議。其實修煉界對此有簡單明瞭的解釋,在不同層次上的生命在宇宙空間中到處都是,只是絕大部份生命沒有直接體現在我們這個物質空間。中國民間流傳的一句話「三尺頭上有神靈」反映的就是這個事實。

參考資料

[1] http://www.newscientist.com/news/news.jsp?id=ns99992810
[2] http://www.space.com/scienceastronomy/headlines-7.html