神經學家研究發現 宗教根植人類基因

【明慧網2001年6月9日】世界日報滿地可訊 - 在研究了西藏佛教徒靜坐及禱告時的神經傳導狀態以後,神經學家們已經逐步確認宗教行為對於人類的不可缺性。

上週末有一項關於神經科學、宗教經驗以及自我研究的研討會在滿地可舉行,一位來自美國賓夕凡尼亞醫院大學的臨床神經醫學專家安德魯﹒紐伯格在會中報告了他最新的研究結果。他表示宗教在兩百年前即已遭受許多強大的質疑,但是至今人類社會中的地位仍屹立不搖,甚至有強化的趨勢,推論這一定是因為人類腦部的運作方式在以某種特殊的方式非常固執地在支撐著的緣故。

紐伯格和他的同僚很快地擇定西藏佛教徒作為研究的樣本,在他們靜坐或禱告時於其血管內注射入一種特殊的放射性的追蹤器,以測知他們的腦部活動情形。紐伯格發現,宗教行為相當程度地影響著人類自我維持以及自我超越兩個系統,而這兩個系統的主要功能正是支撐人類可以生存下去以及適應環境的能力,也是人類神經系統的主要機制。因此,他的結論是,由於牽涉到人類生存的基本機制,所以宗教事實上已經在人類基因中根深蒂固地存在,並且將永遠是人類經驗的重要環節。換句話說,他認為從神經科學的角度上,應該可以肯認宗教的實存性;只要人類的腦部活動持續現有的運作模式,則宗教就會繼續存在下去。

週一在滿地可結束的這項研討會一共聚集了一百一十五位來自加拿大以及美國的學者,旨在促進科學界以及人文學界的對話。