科學家首次拍到南北極「同放光彩」的奇景 (圖)

【明慧網2001年10月29日】

地球南北極兩端同時出現美麗極光

大紀元10月27日訊,10月22日,科學家借用美國航空航天局(NASA)的「極」航天器(Polar)成功拍攝到記錄地球南北極兩端同時出現美麗極光景象的圖片。

這是人類第一次如此清晰地拍攝到南極和北極「同放光彩」的景象。這組圖片記錄了地球南北兩端極光區擴大、變亮的過程。圖片證實了近三個世紀以來未能證實的理論──南北極光互成映像(即兩者有很強的相似性)。

極光是天空中的一種特殊光芒,是人們能用肉眼看見的唯一的高空大氣現象,它常常出現在南北半球的高緯地區,主要是在南極區和北極區。極光是由大氣中的帶電粒子與地球大氣相互作用而形成。這種光色彩斑斕,非常美麗,出現時可覆蓋方圓約4000公里的天空。出現在北半球的叫做北極光,出現在南半球的叫做南極光;南北極光泛稱極光。

20世紀80年代,美國航空航天局的「動力探索」航天器曾拍攝到三張南北極極光的圖片,但由於那些圖片不是在同一時間拍攝,研究人員無法對極光的動態變化進行研究。

「極」航天器是由美國航空航天局在1996年發射,主要用於研究極光、地球輻射帶等現象。